边际革命 (经济学领域所爆发革命的标志)

19世纪70年代边际效用学派的出现被认为是经济学中爆发了一场全面革命的标志,这场革命被称为边际革命。从19世纪70年代初开始持续到二十世纪初,相继二、三十年。这场革命使经济学从古典经济学强调的生产、供给和成本,转向现代经济学关注的消费、需求和效用。边际效用学派的代表人物应该是英国经济学家杰文斯,洛桑学派的法国经济学家瓦尔拉和奥地利学派的门格尔。他们在十九世纪七十年代初先后出版了各自的代表作,并共同探讨了一个问题,即价值由什么决定。

中文名
边际革命
时   间
19世纪70年代
内   容
边际效用价值论与边际分析方法
代表人物
杰文斯、瓦尔拉、门格尔等

1介绍 

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边际革命-现代经济学的基石边际革命-现代经济学的基石
       1870年,在经济学说史上发生了第二次革命,出现了三名学者:法国的瓦尔拉斯,英国的杰文斯,奥地利的门格尔。他们三个人,居住在不同的地方,生长在不同的国家,但几乎同时提出效用价值论,提出商品的价值不是取决于劳动的消耗量,而是取决于主观评价,这就是效用价值论或边际效用价值论。这样就出现了同古典经济学唱对台戏的思想。古典政治经济学士张劳动价值论,而三位学者提出效用价值论,进行边际主义的分析,这可以说,从斯密的《国富论》出版将近一百年后,在经济学说史上又出现了第二次革命。西方学者常把1871年称为“边际革命”年,通过边际主义的革命,直到马歇尔,最后形成所谓“新古典学派”。

边际主义者对古典学派的一些基本方法和基本理论加以修改或加以否定,完全用边际分析方法,利用边际效用和边际生产力的概念分析经济问题,提出在存在竞争的市场上的各种产品、劳务和各种生产要素的价格,都是决定于边际供求的关系;强调产品和生产要素在市场上的定价是与资源的稀少性有关。由于与稀少性有关,因此,对各种产品用途的估价就会带来效用递减。以稀少性为前提,用主观评价来确定商品价格,确定生产要素的价格。这些离不开市场供求分析,离不开边际效用的分析方法,因而他们建立了一个从各个市场来进行供求关系分析的方法。他们认为各个人或各个单位(如居民户,厂商)在市场上都受着理性行为原则的支配,比如消费者根据有限的货币来购买商品的时候,怎样使有限的货币得到最大效用的满足,消费者受这种最大效用的理性的支配。资本家则要考虑怎样利用有限的资源和厂房设备来得到最大的利润。这种方法就是微观经济学的分析方法,这和古典学派及以后的凯恩斯主义都是不同的。古典学派关心的是整个经济的长期发展,关心剩余产品在各个集团之间的分配问题;而边际主义者关心的是微观经济问题。所以,边际主义者从瓦尔拉斯、杰文斯、门格尔三人开端,到马歇尔,才建立起微观经济学体系。在他们建立的微观经济学体系中,“边际概念成为关键性工具,效用与消费者需求成为出发点与推动力或基本决定性因素”。他们关心的是微观经济问题,关心的是在资源稀少情况下来进行分配,认为生产要素的价格是由各个生产要素的边际生产力决定的

另外,按照微观经济学理论的发展,认为只要自由竞争,通过市场力量,资本主义经济就能达到充分就业均衡,不至于发生生产过剩,不会出现经济危机,不会出现大量失业;即使有失业也是自愿失业,总之,他们是以主观根据供求而决定价格的价值理论来代替劳动价值论;以边际生产力分配理论来代替古典学派的由社会力量决定收入的分配理论;用和谐的经济体系的情景代替阶级冲突(或矛盾)理论,从而美化了资本主义。他们认为,只要采取完全的竞争,资本主义经济自然会达到均衡状态。这个理论现在还影响很大,至少到19世纪末、本世纪初,新古典学派支配着西方经济学,支配着西方的经济政策。从理论上说,现在微观经济学方面的一些东西,都是在西方经济学说史上第二次革命奠定的基础上逐渐形成的微观经济学理论体系。

2主要内容

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杰文斯
杰文斯
      边际革命包含着两项重要内容,即边际效用价值论和边际分析方法的广泛运用。

在杰文斯看来,价值由 “最后效用”决定,门格尔认为价值由“最小重要的用途”决定,瓦尔拉指出价值由“最后欲望满足的程度”决定,这也就是说在他们的代表作中虽然没有使用“边际效用”这一概念,但他们都认为价值是由物品的最终效用决定的,而效用是用以满足人们欲望的程度。以物的最终效用去衡量价值,可谓“边际效用价值论”,这种理论强调物对人的满足程度,而满足程度完全是主观的感觉,因而“边际效用价值论”是主观主义的价值学说。从这一点上说,它是不科学的。但必须指出:“边际效用价值论”的提出使经济学的研究进入了一个新的领域即消费领域,因为物的效用只有进入消费领域后才能评价。

英国著名的经济思想史专家埃里克•罗尔指出,“边际效用的概念不仅被看做是经济‘工具箱’的一种补充,并且还被看做是经济科学研究方法上的一项极其重要的革新。”因此,每一个学经济学的人都应该了解边际效用学派的思想。

经济学的研究进入消费领域是资本主义经济发展的需要。资本主义经过了三、四百年的发展,竞争加剧,生产矛盾比较突出,而市场问题集中呈现在供求关系上,供求反映了人们的消费和欲望,所以经济学的研究不能不从人们的消费和欲望出发。门格尔曾经指出:“一切经济理论研究的出发点都是人类的欲望本性。没有欲望,就没有经济活动,就没有社会经济和以它为基础的科学。对欲望的研究是经济学的关键”。所以借助于边际分析的方法来测量消费者欲望的满足程度,衡量物的效用从而决定价值,推动着经济学的研究。

3起因

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(1) 认为它是为了反对马克思主义而产生的。 

(2)认为它是古典政治经济学发展的合乎逻辑的结果,是把李嘉图地租论暗含的边际分析扩大到了价值论和分配论等方面。 

(3)认为它是对古典经济学片面强调供给和成本的一种修正,由强调供给转为强调需求。 

(4)认为它是经济学家专业技能的提高和经济学专业化或数学化的结果。 

(5)认为边际革命的发生是其深刻的社会历史背景下的产物。  

其中第一种原因是出于误解,第二种原因则流于形式上的认识,第三种原因也仅仅是部分认识,第四种原因同样只反映了部分事实,只有最后一种原因比较符合历史实际。“边际革命”的发生,既与反对古典派价值理论的思潮有关,也与造成古典学派衰落、社会主义学说和历史学派等各种“异端”兴起的社会斗争、经济矛盾和阶级斗争条件有关。

4时代背景

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边际革命边际革命
       1、古典经济学既无法解释一些严重的社会经济问题,更无法有效解决它们。 

2、为此,欧洲出现了四种古典经济学之外的解决问题的方案:发展社会主义;支持行业工会主义;通过政府管制经济、消除权利滥用和对收入进行再分配;经济学的边际主义。 

3、边际主义放弃从劳动价值论角度为自由市场经济辩护,转而求助于效用价值论;其分析方法也从总量分析转向边际分析。 

4、但是与前三种方案不同,边际主义仍然坚持市场配置和分配,反对政府干预,抨击社会主义,并试图阻止工会行为,从而显示出其与古典经济学的理论连续性。

5代表人物 

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安东尼•奥古斯丁•古诺安东尼•奥古斯丁•古诺
古诺
       安东尼•奥古斯丁•古诺(1801~1877)是一位法国数学家,出版了关于数学、哲学和经济学的一系列著作。他是将数学用于经济分析的最早的经济学家,但其开创性贡献被后人忽略了,直到边际革命的兴起。

古诺是第一位提出完全垄断、双寡头垄断和完全竞争的精确数学模型的经济学家。提出如下命题的第一位经济学家:通过把价格定在边际收益等于边际成本的那一点,企业可以实现利润最大化。双寡头垄断理论和反应曲线。

戈森
       赫尔曼•亨利希•戈森(1810~1858)于1850年辞去其德国政府小公务员的职位,隐居四年,用高深的数理方法,写就《人类交换规律与人类行为准则的发展》一书,并于1854年出版。可惜曲高和寡,无人问津,该书只售出了寥寥数本。戈森非常失望地召回并销毁了剩余的书籍。1871年,杰文斯出版《政治经济学原理》第一版后,发现了戈森的这本书,惊奇地发现他的边际效用理论几乎早就被另一个人完全提出来了。于是,在《政治经济学原理》的以后的版本中,杰文斯将边际效用理论的提出完全归功于戈森。因此,经济学家戈森才为人所知。

戈森理论的出发点:最大幸福原则。

戈森第一定律:当一种产品消费量增多时,因此增加的效用会逐渐减少。即边际效用递减规律。

戈森第二定律:通过获取最大满足的理性消费来平衡边际效用。即边际效用均等原理。

6主要信条

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      1、集中关注边际 

2、理性经济行为 

3、强调微观经济 

4、使用抽象、演绎方法 

5、强调完全竞争 

6、需求导向的价格理论 

7、强调主观效用 

8、均衡方法 

9、将土地与资本品合并分析 

10、最小的政府干预

7边际三杰

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      19世纪70年代,奥地利经济学家门格尔(Menger,1840~1921年)、英国经济学家杰文斯(Jevons,1835~1882年)、瑞士洛桑派的法国经济学家瓦尔拉斯(Leon Walras,1834~1910年)被称为“边际三杰”。

这三个居住在不同地方的人,几乎同时提出了边际效用价值论,开始了“边际革命”。这一理论反对劳动价值论,认为商品的价值不是取决于商品中所包含的客观的劳动量,而是取决于人们对商品效用的主观评价,这是一种与新古典经济学家截然对立的主观价值论。  

门格尔“改革”的矛头指向古典派是无可置疑的。对劳动价值的批判贯穿他著作的始终,从价值的本质和起源、价值尺度到生产资料的价值决定等,无一例外。在他看来,耗费劳动决定价值这一命题,是经济发展中一系列具有重大影响的基本谬误中“第一位的谬误”,“应断然加以排斥”。

边际主义者强调产品和生产要素在市场上的定价与主观的边际效用相关,由于存在着边际效用递减,因此对各种产品效用的主观心理评价就会存在递减。主观、心理的评价决定商品的价格。这是在世界上对古典经济学劳动价值论的革命。

在边际效用价值论的论述中产生了一种新的分析方法——边际分析法。边际分析是增量分析,即分析自变量的变动所引起因变量的变动情况。从数学上讲,边际量即是总量函数的一阶导数,这与当时数学中微积分理论的发展成熟密切相关。

这种用数学分析方法进行经济学研究的方法论上的革命,使经济学进入了一个新的时期。“边际效用概念不仅被看作经济‘工具箱’的一种补充,并且还被看做是经济科学研究方法上的一项极重要的革新。” 

8影响

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经济学的研究进入消费领域是资本主义经济发展的需要。资本主义经过了三、四百年的发展,竞争加剧,生产矛盾比较突出,而市场问题集中呈现在供求关系上,供求反映了人们的消费和欲望,所以经济学的研究不能不从人们的消费和欲望出发。门格尔曾经指出:“一切经济理论研究的出发点都是人类的欲望本性。没有欲望,就没有经济活动,就没有社会经济和以它为基础的科学。对欲望的研究是经济学的关键”。所以借助于边际分析的方法来测量消费者欲望的满足程度,衡量物的效用从而决定价值,推动着经济学的研究。

9分析 

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边际分析的方法实际上是一种数学分析方法,也就是运用数学中的微积分去观察经济问题。但是这一方法开始还不为更多的人所接受,甚至门格尔对在经济理论中使用数学的方法都表示怀疑。门格尔认为经济学理论是一种理性的、逻辑的科学,不可能用数学方法去“精确”测定,只能用演绎法或归纳法。随着时间的推移和经济研究的实践,特别是经济资源“稀缺性”的提出,使越来越多的人接受这一方法,运用边际分析的方法去观察经济问题。“稀缺论”认为,财富的增长,人类福利的增进不是经济增长的自由展现,而是经济资源的最优配置;不是一切增量投入都是可取的,只有把增量投入与增量产出联系起来分析才是可取的。在这种理论的影响下,在以后的经济研究中,经济学家提出了边际生产力、边际成本、边际收益、边际替代率、边际消费倾向等范畴,极大地丰富了经济学研究的内容。所以,边际分析的广泛使用是经济学研究的重大变革。

10评价 

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英国著名的经济思想史专家埃里克•罗尔指出,“边际效用的概念不仅被看做是经济‘工具箱’的一种补充,并且还被看做是经济科学研究方法上的一项极其重要的革新。”因此,每一个学经济学的人都应该了解边际效用学派的思想。  

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  • 更新时间:2016-01-27
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