斯基亚帕雷利登陆器 (火星探测设备)

2016年3月14日,TGO携带“斯基亚帕雷利”登陆器搭乘一枚“质子-M”运载火箭发射升空,在抵达火星前总共在太空中飞行了约4.96亿公里。轨道器将利用约一火星年(约687个地球日)的时间为火星拍照并探测其大气成分,寻找火星上是否存在生命的证据。

1命名

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斯基亚帕雷利(Giovanni Virginio Schiaparelli),1835年3月14日-1910年7月4日,是一位意大利天文学家及科学史家。

斯基亚帕雷利曾于都灵大学和柏林天文台就读,并在布雷拉的天文台工作了超过40年。曾任意大利王国的参议员,并且是著名的山猫学会(AccademiadeiLincei,位于罗马近郊)及都灵科学院的会员。

他以对火星的研究而闻名于世。他毕生观测太阳系各种天体,而在观测火星后,统合了当时观测火星的各家说法,并绘制了地图。在他的火星地图里,地名取自地中海、中东等的地名和圣经等作为来源,而其余则依照旧有的观念:暗区被认为是湖(lacus)海(mare)等水体,如太阳湖、塞壬海(MareSirenum)、明显的暗大三角——大瑟提斯;而亮区则是陆地,如亚马逊。这个命名系统一直延续下来,为世人做出了贡献。在1877年的火星大冲,夏帕雷利观察到了一种特征canali,为意大利语,意思是“水道”,但是被误翻译为“运河”。几十年后世人认定了这些火星运河实际上是一种视错觉。

他也是证明英仙座和狮子座流星雨是因彗星而起的第一人。他的外甥女埃尔萨·斯基亚帕雷利是出名的女子时装设计师。

由于他对火星研究的重要贡献,欧洲和俄罗斯合作的“火星太空生物”项目中火星登陆器以他命名。

2任务

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“火星太空生物”项目是欧洲发射“火星快车”轨道探测器后开展的第二个火星探测项目,主要目标是寻找火星上是否存在生命的证据。该项目分为两个阶段,目前正处在第一阶段。原定于2018年启动第二阶段任务,现已推迟至2020年。届时,一个配备先进电子设备、火箭推进器、制导雷达和降落伞的火星登陆器将被送上火星,并释放一台约300公斤的火星车对火星展开地面考察,寻找生命迹象。

2016年10月19日飞抵这颗红色星球的“斯基亚帕雷利”登陆器是ESA的第二个两段式火星任务。欧洲和俄罗斯合作的“火星太空生物”项目此前发射的“微量气体轨道器”(TGO)成功按计划进入环火星轨道。

以19世纪意大利天文学家斯基亚帕雷利命名的试验登陆器肩负着“测试进入火星大气、下降和着陆”技术的任务,为欧俄2020年发射火星登陆器作准备。虽然“斯基亚帕雷利”电力非常有限,登陆火星后的工作寿命也只有3至10天,但其携带的多种仪器可协助地面专家分析火星大气的密度、压力、温度等情况。

3疑似坠毁

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重约577公斤、横截面为圆形的“斯基亚帕雷利”登陆器已按计划于2016年10月16日成功与TGO分离。根据计划,“斯基亚帕雷利”应在接下来的3天缓缓接近火星,并在降落伞、热挡板等装置的帮助下于19日自主降落至火星表面。

然而,原计划随后自动降落至火星表面以测试进入火星大气、下降和着陆技术的“斯基亚帕雷利”却在着陆前50多秒时突然失联。

一架美国宇航局(NASA)的探测器可能已经找到了欧洲空间局(ESA)失踪的火星试验登陆器的残骸。总部位于法国巴黎的ESA于2016年10月21日宣布,火星勘测轨道飞行器(MRO)拍摄的这些图像中的两个新的行星表面“特征”很可能就是“斯基亚帕雷利”登陆器的残骸。

美国探测器发现欧洲火星登陆器坠毁地点

这张图像由MRO于10月20日拍摄,呈现了火星表面“斯基亚帕雷利”原定着陆点附近的景象。ESA说,与2016年5月拍摄的火星表面相同区域图像相比,新拍摄的画面中出现了两处新的特征,相信与计划登陆火星的“斯基亚帕雷利”有关。

其中,一处亮点被认为是“斯基亚帕雷利”降落过程中打开的直径12米的降落伞,而位于降落伞以北1公里处,一处大约长40米、宽15米的深色模糊斑点则被认为是撞毁在火星表面的登陆器主体。

根据ESA发表的一份声明,无论“斯基亚帕雷利”登陆器是坠毁还是可能的爆炸,它都在火星表面留下了痕迹——一些颜色较深的物质在图像上留下了一个黑色的斑点。

ESA说,根据初步推测,“斯基亚帕雷利”有可能是从距离火星表面2千米至4千米高的空中开始下坠,并以超过300公里的时速撞向火星,但也不排除登陆器发生爆炸的可能性。

两天来,任何监测设备都没能再接收到登陆器发出的信号。但ESA此前表示,位于印度普纳的巨米波射电望远镜当天接收到的无线电信号以及ESA“火星快车”轨道探测器传回的数据均显示,“斯基亚帕雷利”进入火星大气层并实施降落的多个步骤都基本顺利,尤其是大气层减速、打开降落伞和张开热挡板。

ESA表示,项目团队人员目前仍在继续对“斯基亚帕雷利”母船——TGO在登陆器降落过程中记录的数据进行解码,并期待在未来两个星期,利用MRO装置的HiRISE照相机拍摄的着陆地区的更高分辨率的图像,结合巨米波射电望远镜和“火星快车”提供的信息,精确重现“斯基亚帕雷利”降落过程,找出事故原因。

“斯基亚帕雷利”是ESA送上火星的第二个登陆装置。2003年,欧洲“猎兔犬2”号登陆器就曾随“火星快车”一同发射升空。然而,它们的命运却惊人地相似。

当年,“猎兔犬2”号在完成进入火星大气层、降落和着陆动作后,电池板没能完全展开,失去了与地球的联系,直到2015年1月才被NASA的MRO拍摄到它的身影。

参考资料

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[1].美国探测器发现欧洲火星登陆器坠毁地点

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斯基亚帕雷利登陆器 图册

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  • 更新时间:2016-10-24
  • 创建者:wangshujun
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