北部白犀牛和南部白犀牛同属白犀亚种,与非洲南部的白犀在基因上存在较大差异。北白犀曾经分布在乌干达西北部、乍得南部、苏丹西南部、中非共和国东部及刚果民主共和国东北部。2016年5月灭绝,只剩标本。

中文学名
北部白犀牛
拉丁学名
Ceratotherium simum cottoni
二名法
北白犀、北方白犀牛
动物界
脊索动物门
亚    门
脊椎动物亚门
哺乳纲
亚    纲
真兽亚纲
奇蹄目
亚    目
角型亚目
犀科
白犀属
北白犀
分布区域
刚果瓜兰巴国家公园

1物种学史

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1970年代及1980年代之间的非法猎杀令其数量由500只减至15只。由1990年代至2003年间,其数量回复至32只。2000年的研究发现它们的数量在上升,可确定生存的共有30只,另有6只可能生存。自2003年中后,非法猎杀再度猖獗,它们野外的数量急降至5-10只。

北部白犀牛北部白犀牛

加兰巴国家公园中,北白犀的数目曾于二十世纪八十年代后期达到35只,在2003年4月为30只,其后有6只被杀,4只新出生,随后又有2只被猎杀。

最后在野外生存的北白犀均生存于刚果民主共和国的加兰巴国家公园。

刚果民主共和国政府于2005年1月批准将5只北白犀由加兰巴国家公园移送到肯尼亚,并加强保育加兰巴,让这些北白犀有可重回的环境。不过,移送未曾开始,这5只北白犀就已经死亡。

于2005年8月,地面及空中搜索发现有一只独居的雄犀,并包含一只成年雄犀和两只成年雌犀的群落。2016年5月1日腾讯新闻宣布北部白犀牛已经彻底灭绝。

2分布范围

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北部白犀牛曾经分布在乌干达西北部、乍得南部、苏丹西南部、中非共和国东部及刚果民主共和国东北部。

3保护措施

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世界上仅存3只北部白犀牛:一只已进入暮年的雄犀和两只雌犀一起,生活在肯尼亚的奥佩亚塔自然保护区内。三只犀牛在2009年被从王宫镇动物园移送到肯尼亚,它们成为拯救这一亚种的最后希望。然而这一计划也落空了。而其他的尝试,包括人工繁殖,目前也均告失败。王宫镇动物园的雄犀牛的精子被保存在柏林野生动物研究中心(IZW)。犀牛纳比雷的卵细胞和其他身体组织在其死后立即被提取并送往意大利一家专门的实验室。

虽然在2016年5月北部白犀牛已宣布灭绝,但有标本可供我们观赏北部白犀牛。

4种群现状

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自2014年美国圣迭戈动物园的一头年迈北白犀死亡后,全球仅剩下五头北白犀。然而时至今日——2015年中旬,世界上仅剩下最后了一头北白犀“苏丹”,而它已经43岁高龄。北白犀野生种群的平均寿命为40岁,年老的苏丹繁殖能力不言而喻。保护区的一对北方白犀牛母女,以及另外两头分别养在美国和捷克的雌性也都因为年龄、身体状况等原因无法自然受孕。

北部白犀牛北部白犀牛

2015年11月,圣地亚哥野生动物园一头41岁的雌性北部白犀牛诺拉“病逝”。截止2015年11月,地球上仅剩三头北部白犀牛。

2016年5月,北部白犀牛已全部灭绝,只剩下标本供我们欣赏。

2018319日,世界最后一头雄性北方白犀牛苏丹死了。世界仅剩两头雌性北方白犀牛,这一物种已经在自然世界中视同灭绝。

5保护级别

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北部白犀牛北部白犀牛

尽管犀牛角的交易在全球范围内被禁止,但在黑市内仍然热火朝天,在也门就有专门的犀牛角市场,在那里以犀牛角制成手柄的匕首是众多买家和卖家关注的焦点,是身份的象征。利益熏心的偷猎者每年都大量猎杀这些珍贵的白犀,而面对偷猎猖獗,非洲国家由于落后的经济技术无暇应对,这些问题已经导致北白犀成为即将灭绝在现代文明面前的大型动物。

6苏丹之死

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2018319日,世界最后一头雄性北方白犀牛苏丹死了。肯尼亚研究人员称,由于健康状况明显恶化,北方白犀牛苏丹19日被实施安乐死。

肯尼亚研究人员称,由于健康状况明显恶化,北方白犀牛苏丹19日被实施安乐死。

2009年12月16日,“苏丹”在运输箱中。2009年12月16日,“苏丹”在运输箱中。

45岁的苏丹,已经到了犀牛寿命的上限,过去一年里,它饱受右后腿感染溃烂之苦,几乎不能行走。在各种治疗均无法缓解它的痛苦的无奈下,保护区的工作人员为它实施了安乐死。

苏丹是世界唯一一只雄性北方白犀牛,此前,它与最后两头雌性北方白犀牛NajinFatu一起生活在奥尔佩杰塔自然保护区。

雌性白犀牛NajinFatu是母女,可以理解为,除了这对母女,没有其他雌性可以与苏丹交配了。但是,年老的苏丹精子质量并不好,已基本丧失繁殖能力。虽然,非洲肯尼亚自然保护区的工作人员一直通过各种方法努力挽救北方白犀牛这一珍惜物种。

2017年5月3日在肯尼亚纳纽基附近的奥尔佩杰塔自然保护区拍摄的“苏丹”。2017年5月3日在肯尼亚纳纽基附近的奥尔佩杰塔自然保护区拍摄的“苏丹”。

苏丹”1973年出生在南苏丹,一岁的时候在被抓之后被运到了捷克的Dvur Kralove动物园。2009年,苏丹和另外1头雄性北方白犀苏尼、2头雌性北方白犀NajinFatu从捷克动物园搬到了肯尼亚的奥尔佩杰塔自然保护区中,开始了“Last Chance To Survive”繁殖计划。但很不幸,虽然有交配,但NajinFatu都没怀孕。

201610月,雄性北方白犀牛苏尼自然死亡,苏丹成了世界上唯一的雄性北方白犀牛,繁衍后代的任务都落在了它身上,保护区的40名持枪守卫和18名饲养员不分昼夜轮流看护,以防它遭遇不测。

虽然严密的保护能救苏丹脱离盗猎者的手,却无法阻止因年老造成的各项机能的衰退。2017年,苏丹的后腿开始感染。医护人员用了各种治疗方法,但都没什么改善。苏丹陷入了长久的痛苦。活着,变成了一种残酷的折磨。

苏丹的离开,留给人类延续北方白犀牛基因的可能就只剩下人工授精和代孕了——把之前储存起来的北方白犀牛的精子与NajinFatu的卵子结合,再植入南方白犀牛的子宫。但这项技术以前从未被运用在犀牛身上,具有相当大的风险,而且费用预计高达900万美元。

一个物种的灭绝所带来的损失是永久的且难以估量的。

根据世界野生生物基金会的资料,1960年代,世界上有超过2000头的北方白犀牛,但是大量的偷猎行为让它们成为了濒危物种。犀牛角的价钱比远东可卡因的卖价还高,于是,偷猎者在金钱的诱惑下频繁向犀牛下手。1990年代,犀牛角每公斤的售价约合人民币17005400元,而现今的价格已经飞涨至每公斤40-47万人民币。

这一切都是人类因为对犀牛角的需求造成的。尽管犀牛角的主要成分是角蛋白,和指甲类似,但有人仍然偏执地相信它有治病的功效,交易犀角制品的黑市一直存在。

没有买卖,就没有杀害。拒绝一切犀牛角制品,是纪念苏丹和所有死去犀牛的最好方式吧。

 

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  • 更新时间:2018-03-21
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