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南极,英文:Antarctica;法文:Antarctique,被人们称为第七大陆,是地球上最后一个被发现,唯一没有人员定居的大陆。南极大陆的总面积为1390万平方千米,相当于中国和印巴次大陆面积的总和,居世界各洲第五位。整个南极大陆被一个巨大的冰盖所覆盖,平均海拔为2350米,是世界上最高的大陆。南极洲蕴藏的矿物有220余种。

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    中文名
    南极
    别    名
    第七大陆
    面    积
    约1400万平方千米
    气候类型
    寒带冰原气候
    经    度
    东西半球0°-180°
    矿    物
    220余种
    动    物
    企鹅,海豹,海狮,南极磷虾等
    海陆位置
    四周濒临太平洋、印度洋和大西洋
    地 形
    绝大部分是冰原覆盖的高原
    科学考察站
    有28个国家建立53个科学考察站
    海岸线
    长约24700千米
    区域范围
    60°S -90°S
    相关条约
    南极条约
    异    象
    是UFO基地
    世界之最
    最大的荒漠,降水最少等
    英文名
    Antarctica

    1组成

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    南极分东南极洲和西南极洲两部分。东南极洲从西经30°向东延伸到东经170°,包括科茨地、毛德皇后地、恩德比地、威尔克斯地、乔治五世海岸、维多利亚地、南极高原和极点。面积1018万平方千米。西南极洲位于西经50°-160°之间,包括南极半岛、亚历山大岛、埃尔斯沃思地以及伯德地(玛丽.伯德地)等,面积229万平方千米。南极洲仅有一些来自其它大陆的科学考查人员以及捕鲸队。

    南极南极

    2定义

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    中文字面上,南极就是地球的最南端。而实际上又有南极洲、南极点、南极大陆、南极地区、南极圈等多种含义。而地理学上的南极为南地极和南磁极。

    南极:指南极点,即南纬90°。

    南极地区:指60°S-90°S以内的区域

    南地极:南地极位于南极洲内,并插有标记。但由于大陆漂移,在地球的历史上其实大多数时间南极洲都在距离南极很远的地方;而且,每隔一段时间,地理学家都要修正南极的位置。对上一次修正南极位置的时间,就在南极地区踏入2000年时。

    南天极:在天文学上,如果我们把南地极投射到天球上,就可以得到南天极。

    南磁极:“南磁极”是地球两个磁极之一。它位于地理南极的附近,但是它的位置也在缓慢并不断的变化着。

    1909116日,由欧内斯特·沙克尔顿(Ernest Shackleton)带领的探险队发现了南磁极。与之相对应的第二个磁极为北磁极

    南极洲:南极洲包括南极大陆及其周围岛屿,总面积约1400万平方千米,其中大陆面积为1239万平方千米,岛屿面积约7.6万平方千米,海岸线长达2.47万千米。南极洲另有约158.2万平方千米的冰架。南极洲的面积占地球陆地总面积的十分之一,相当于一个中国加半个中国那么大。

    南极大陆:是指南极洲除周围岛屿以外的陆地,是世界上发现最晚的大陆,它孤独地位于地球的最南端。南极大陆95%以上的面积为厚度极高的冰雪所覆盖,素有“白色大陆”之称。在全球6块大陆中,南极大陆大于澳大利亚大陆,排名第5。南极大陆和澳大利亚大陆是世界上仅有的被海洋包围的2块大陆,其四周有太平洋、大西洋、印度洋,形成一个围绕地球的巨大水圈,呈完全封闭状态(参看南极洋),是一块远离其他大陆、与文明世界完全隔绝的大陆,至今仍然没有常住居民,只有少量的科学考察人员轮流在为数不多的考察站临时居住和工作。

    南极大陆是最难接近的大陆。与南极大陆最接近的大陆是南美洲,它们之间是970千米宽的德雷克海峡。南极大陆与其他大陆不仅相距遥远,而且周围还为数公里乃至数百公里的冰架和浮冰所环绕,冬天时浮冰的面积可达1900万平方千米;即使在南极的夏天,其面积也有260万平方千米;南极大陆周围海洋中还漂浮着数以万计的巨大的冰山,为海上航行造成了极大的困难和危险。南极圈:南纬6634分的纬线为南极圈。在极圈内会有极昼和极夜现象,南极圈以南是南寒带以北是南温带。

    3地理信息

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    南极洲蕴藏的矿物有220余种。主要有煤、石油、天然气、铂、铀、铁、锰、铜、镍、钴、铬、铅、锡、锌、金、铝、锑、石墨、银、金刚石等。主要分布在东南极洲、南极半岛和沿海岛屿地区。如维多利亚地有大面积煤田,南部有金、银和石墨矿,整个西部大陆架的石油、天然气均很丰富,查尔斯王子山发现巨大铁矿带,乔治五世海岸蕴藏有锡、铅、锑、钼、锌、铜等,南极半岛中央部分有锰和铜矿,沿海的阿斯普兰岛有镍、钴、铬等矿,桑威奇岛和埃里伯斯火山储有硫磺。根据南极洲有大煤田的事实,可以推想它曾一度位于温暖的纬度地带,才能有茂密森林经地质作用而形成煤田,后来经过长途漂移,才来到现今的位置。

    南极洲腹地几乎是一片不毛之地。那里仅有的生物就是一些简单的植物和一两种昆虫。但是,海洋里却充满了生机,那里有海藻、珊瑚、海星和海绵,大海里还有许许多多叫做磷虾的微小生物,磷虾为南极洲众多的鱼类、海鸟、海豹、企鹅以及鲸提供了食物来源。

    南极地貌南极地貌

    气候严寒的南极洲,植物难于生长,偶能见到一些苔藓、地衣等植物。海岸和岛屿附近有鸟类和海兽。鸟类以企鹅为多。夏天,企鹅常聚集在沿海一带,构成有代表性的南极景象。海兽主要有海豹、海狮和海豚等。大陆周围的海洋,鲸成群,为世界重要的捕鲸区。由于捕杀过甚,鲸的数量大为减少,海豹等海兽也几乎绝迹。南极附近的海洋中还有极多营养丰富的小磷虾。南极周围海洋中还盛产磷虾,估计年捕获量可达10.5亿吨,可供人类对水产品的需求。

    南极洲是个巨大的天然“冷库”,是世界上淡水的重要储藏地,拥有地球70%左右的淡水资源。

    根据近30多年在南极进行地球物理调查所获得的资料和依据板块构造理论对有亲缘板块拼接的结果证实,南极洲存在着丰富的煤、铁、石油与天然气。煤资源主要存在于南极横断山脉,为二叠纪煤,贮相较浅,煤块呈凹凸状。铁矿贮存于东南极的因德比地到威尔科斯地之间的地区,但是最大的铁矿在查尔斯王子山脉,其范围绵延数十千米,此外,南极洲还有金、银、铂、铬、锡、铅等多种金属矿藏。

    南极洲原是古冈瓦纳大陆的核心部分。大约在1.85亿年前古冈瓦那大陆先后分裂为非洲南美洲板块、印度板块、澳洲板块并相继与之脱离。大约在1.35亿年前非洲南美板块一分为二,形成了非洲板块与南美板块。大约在5500万年前澳洲板块最后从古冈瓦那大陆上断裂下来飘然北上,于是只剩下了南极洲。东南极与西南极在地质上截然不同。东南极是一个古老的地盾,距今约30亿年。而西南极是由若干板块组成,在地质年龄上远比东南极年轻。南极洲大陆海岸线长约24700千米。

    边缘海与岛屿南极洲边缘海有属于南太平洋的别林斯高晋海、罗斯海、阿蒙森海和属于南大西洋的威德尔海等。主要岛屿有奥克兰群岛、布韦岛、南设得兰群岛、南奥克尼群岛、阿德莱德岛、亚历山大岛、彼得一世岛、南乔治亚岛、爱德华王子群岛、南桑威奇群岛。

    地形:横贯南极山脉将南极大陆分为两部分。东南极洲,面积较大,为一古老的地盾和准平原,横贯南极山脉绵延于地盾的边缘;西南极洲面积较小,为一褶皱带,由山地、高原和盆地组成。东西两部分之间有一沉陷地带,从罗斯海一直延伸到威德尔海。南极洲大陆平均海拔2350米,是地球上最高的洲。最高点玛丽·伯德地的文森山海拔5140米。大陆几乎全部被冰雪所覆盖,冰层平均厚度有1880米,最厚达4000米以上。大陆周围的海洋上有许多高大的冰障和冰山。全洲仅2%的土地无长年冰雪覆盖,被称为南极冰原的“绿洲”,是动植物主要生息之地。“绿洲”上有高峰、悬崖、湖泊和火山。南极大陆共有两座活火山,那就是欺骗岛上的欺骗岛火山和罗斯岛上的埃里伯斯火山(又译埃拉波斯火山)。欺骗岛火山在19692月曾经喷发过,使设在那里的科学考察站顷刻间化为灰烬,直到现在,人们仍然对此心有余悸。

    地势:地球上最高的大陆是南极大陆。地球上其他几个大陆的平均海拔高程为:亚洲950米,北美洲700米,南美洲600米,非洲560米,欧洲最低,只有340米,大洋洲的平均高度350米。然而,南极大陆,就其自然表面来说,其平均海拔高程为2350米,比其他几个大陆中最高的亚洲还要高得多。因此,南极大陆素有“冰雪高原”之称。但是,如果把覆盖在南极大陆上的冰盖剥离,它的平均高度仅有大约410米,比整个地球上陆地的平均高度要低得多。

    南极洲的气候特点是酷寒、烈风和干燥。全洲年平均气温为-25℃,内陆高原平均气温为-52℃左右,极端最低气温曾达-89.2℃,为世界最冷的陆地。全洲平均风速17.8/秒,沿岸地面风速常达45/秒,最大风速可达75/秒以上,是世界上风力最强和最多风的地区。绝大部分地区降水量不足250毫米,仅大陆边缘地区可达500毫米左右。全洲年平均降水量为55毫米,大陆内部年降水量仅30毫米左右,极点附近几乎无降水,空气非常干燥,有“白色荒漠”之称。

    季节与昼夜 南极洲每年分寒、暖两季,4-10月是寒季,11-次年3月是暖季。在极点附近寒季为极夜,这时在南极圈附近常出现光彩夺目的极光;暖季则相反,为极昼,太阳总是倾斜照射。

    南磁极与难达之极南磁极即地磁的南极,1985年南磁极的位置约为东经139° 24′,南纬65°36′。“难达之极”是约以南纬82°和东经55°-60°为中心的高地,由于地势高峻,成为大陆冰川外流的一大分冰线,是难于接近或到达的地区。

    除了严寒之外,南极地区还被称为地球上的“白色荒漠”和“风库”,大部分地区的年平均降水量为55毫米,降水量最少的地方不足5毫米,并以降雪的形式出现。年平均风速为17-18/秒,最大风速可达60/秒。

    由于人类的活动,地球的健康正面临着越来越严峻的考验,可谓“从头到脚”毛病不少。科学家发现,南极上空的臭氧层空洞的面积和深度都创下了历史纪录,完全修复需要大约60年时间。而海洋由于遭受污染也出现了200个“死亡地带”。

    4形成

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    南极洲存在丰富的煤炭资源,煤是古植物经成煤地质作用形成的,由于南极洲冰天雪地的寒冷气候环境,不可能生长大量的植物,在地质时期中南极洲不在现在的位置。关于南极洲的来源,我国地质学者江发世在《论地球起源与演化》一文进行了解释,江氏的观点认为是地球的外球转动使地极位置发生改变,在地质时期位于低纬度的南极洲移动到现在的位置。

    固体地球结构

    固体地球结构表

    地球圈层名称深度(公里)地 震纵波速度(公里/秒)地 震横波速度(公里/秒)密度(克/立方厘米)物 质状 态
    一级分层二级分层传统分层
    外球地 壳地 壳0—335.6—7.03.4—4.22.6—2.9固态物质
    外过渡层外过渡层(上)上地幔33—9808.1—10.14.4—5.43.2—3.6部 分熔融物质
    外过渡层(下)下地幔980—290012.8—13.56.9—7.25.1—5.6液态—固态 物 质
    液态层液 态 层外地核2900—47008.0—8.2不能通过10.0—11.4液态物质
    内球内 过度 层过度层4700—51009.5—10.312.3液态—固态 物 质
    地 核内地核5100—637110.9—11.212.5固态物质

    地球两极受太阳引力不同

    地球倾斜在轨道上自传和绕太阳公转,在夏至时,地球北半球到太阳距离近,南半球到太阳距离远。

    依据万有引力定律F=GmM/R2,星球引力与星球的质量乘积成正比,与距离的平方成反比。在夏至时,地球北半球受到的太阳引力大于南半球;在冬至时,地球南半球受到的太阳引力大于北半球。在春分和秋分时,地球南北两个半球受到的太阳引力相等。

    地球的晃动与南极洲来源

    下述三种运动引起地球的晃动:地球绕地月质点转动、地球的章动、地轴的进动。地球的晃动,外球将向着太阳引力大的方向滚动,内球将向着太阳引力反方向滚动而地轴倾斜角度保持不变,如下图所示。

    地球外球的滚动,使原地极位置向着太阳引力大的方向移动,原地球赤道也随着发生移动,这是地极长期移动成因。现在地球的南极洲是随着地球的外球转动到达现在的南极位置,南极洲的煤炭随着地球的外球转动而到达现在的位置。地球的原磁极位置随着地球的外球转动而转动,这是磁极移动的成因。

    5环境与保护

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    臭氧空洞面积大于北美洲

    据英国《卫报》报道,根据美国航空航天局(NASA)发布的观测结果,南极臭氧损耗严重。南极臭氧空洞平均面积约为2745万平方千米,比北美洲的面积还大。据悉,NASA“奥拉”卫星上的臭氧观测仪可以测量到整个南极大陆从地表到大气层上部的臭氧总量。该监测设备在南极东部冰原上空检测到那里的臭氧量值极低,仅为85多布森单位(1个多布森单位是标准状态下千分之一厘米的臭氧层厚度)。另外,美国国家海洋和大气管理局地球系统研究实验室的科学家还利用气球上携带的设备直接测量南极臭氧量,数据显示,南极的臭氧总量已经从7月的约300多布森单位骤降至约93多布森单位。

    更令科学家吃惊的是,臭氧层中距地表12.9千米至21.9千米范围内的臭氧基本被损耗殆尽。78月份时,这一区间的平均臭氧量为125多布森单位,几乎完全耗尽。

    臭氧层是指距离地球25-30千米处臭氧分子相对富集的大气平流层。它能吸收99%以上对人类有害的太阳紫外线,保护地球上的生命免遭短波紫外线的危害。当臭氧层厚度低于220个多布森单位时,便被认为出现空洞。1974年美国加利福尼亚大学的罗兰和莫莱特发现,大气臭氧层已遭到严重破坏,人类头顶上的这把“伞”已出现空洞,并造成地球温室效应加剧。这主要是由于人类活动产生的氯氟烃等化学物质进入臭氧层后,消耗臭氧造成的。

    “奥拉”卫星的微波分叉发声器测量显示,9月中下旬,南极平流层下部的含氯化合物一直处于极高水平。另外,平流层气温也是影响臭氧空洞的主要因素。气温偏低时,空洞面积变大、深度增加。气温偏高时,空洞面积缩减。10月至11月间,臭氧空洞将持续恶化,预计紫外线照射会异常增强。由于臭氧层损耗物质的释放已经受到国际公约的限制并在持续减少,科学家估计,南极洲臭氧层空洞到2065年可以完全修复。

    “死亡地带”数量不断增多

    联合国环境规划署(UNEP)在北京召开的大会上发布了《2006全球环境展望年鉴》,该报告称,海洋中“死亡区”数量已经达到了200个,在过去两年中增长了34%

    由于化肥、粪便、污水等排泄入海,为一些藻类提供了充足的养料,刺激这些海藻的疯狂生长,加上空气污染因素,导致海中形成了一些“低氧区”和“缺氧区”,不但鱼、虾、贝类无法在低氧或缺氧状态下存活,连海草也难以幸存,因此“低氧区”和“缺氧区”又被称为“死亡区”。

    报告指出,从20世纪70年代以来,“死亡区”的数量和面积一直在扩大。1994年估计全球海洋共有149个“死亡区”,但2006年“死亡区”可能已多达200个。最早发现和记录到的“死亡区”在美国东北的大西洋海岸、波罗的海、卡提加特湾、黑海和亚得利亚海东北部。最著名的“死亡区”在墨西哥湾,是由密西西比河排泄的养料导致的。最新的一些死亡区出现在南美、中国、日本、澳大利亚东南部和新西兰等地区和国家的沿海。海洋“死亡区”对渔业形成了极大的威胁,但如果风能够将富有营养的水冲走,“死亡区”就可能复活。环境规划署呼吁沿海国家采取措施控制陆源污染,遏止“死亡区”持续增多的势头。

    人类对地球破坏 速度前所未有

    人类对地球的破坏已经达到前所未有的惊人速度,千年生态系统评估机构认为,这将使得自然界更加可能出现突变,导致疾病蔓延、森林遭到摧毁、海洋出现“死区”。

    千年生态系统评估机构(Millennium Ecosystem Assessment)的1360名专家在95个国家进行的调查得出的结论是——过去50年来,人口增加使得人类赖以生活的三分之二的生态系统,包括空气和水源,受到污染和过度开发。该机构由45个成员组成的董事局发表的报告指出:“人类的活动已经对地球的自然运规律带来很大的压力,地球的生态系统因此未必能养活得了未来的人口。”

    报告指出,10%-30%的哺乳动物、鸟类和两栖动物濒临灭绝的边缘。

    这项历来最大规模的地球生态系统研究工作发现:“过去50年来,人类为了取得食物、净水、木材、纤维和燃料,对生态系统的造成的破坏速度比以往任何一个年代都要来得快,破坏面也比任何一个年代来得广。这使得生物的多样性承受着无法扭转的损失。”报告补充道,从1945年至今,人类开垦为耕地的面积,比18世纪和19世纪开垦的土地加起来还要多。报告说:“未来50年,地表剥蚀会带来越来越严重的后果。”

    整理报告的专家解释说,生态系统未来的变化可能会造成疾病爆发、非洲大湖区可能会因为气候变化而成为霍乱散播的温床。肥料中的氮累积在农田里,接着再冲刷入海,会导致海藻生长茂盛,从而使得鱼儿因缺氧而大量死亡和使得沿海地区因而出现没有氧气的“死区”。

    南极洲的气候特点是酷寒、风大和干燥。全洲年平均气温为零下25℃,内陆高原平均气温为零下52℃左右,极端最低气温曾达零下89.2℃,为世界最冷的陆地。

    6探索历程

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    18世纪起,探险家们纷纷南下去寻找传说中的南方大陆。1772-1775年英国库克船长历时38个月,航行97000千米、环南极航行一周,几次进入极圈,但他最终未发现陆地。

    1819年沙俄派别林斯高晋率东方号与和平号两船,历时两年零21天分别在南纬69°53′、西经82°19′和南纬 68°43′、西经73°10′发现了两个岛。18232月英国人威德尔南下到南纬74°15创造了当时南下的最高纬度。18379-184011月法国迪尔维尔曾力图超过威德尔创造高纬度纪录未成,但他以夫人的名字命名他于1840119日发现的岛屿为阿德雷地,并命名其沿海水域为迪尔维尔海,后人还以其夫人的名字命名了一种企鹅,即阿德雷企鹅。随后,英国的罗斯于1841年驶入后来以他的名字命名的罗斯湾,,但他为冰障所阻无法到达他预测的南磁极――南纬75°30′、东经154°。1908年英国的沙克尔顿挺进到南纬88°23′,离南极点仅差180千米,但由于食品耗尽而折回。1909年莫森、戴维斯和麦凯首次到达当时为南纬72°24′,东经155°18′的南磁极。19111214日和1912117日挪威的阿蒙森和英国的斯科特率领的探险队先后到达南极点。

    1772年库克扬帆南下到19世纪末,先后有很多探险家驾帆船去寻找南方大陆,历史上把这一时期称为帆船时代。20世纪初到第一次世界大战前,尽管时间短暂,但人类先后征服了南磁极和南极点,涌现了不少可歌可泣的探险英雄。历史上称这一时期为英雄时代。第一次世界大战后至50年代中期,人类在南极探险逐渐用机械设备取代了狗拉雪橇。1928年英国的威尔金驾机飞越南极半岛,1929年美国人伯德驾机飞越南极点,同年另一美国人艾尔斯沃斯驾机从南极半岛顶端飞至罗斯冰架。飞机在南极探险方面为人类宏观正确地认识南极大陆提供了可靠的手段,历史上称这一时期为机械化时代。从1957-1958年的国际地球物理年起至今,众多的科学家涌往南极,他们在那里建立常年考察站,进行多学科的科学考察,人们称这一时期为科学考察时代。

    人类探索南极人类探索南极

    一般来说是法国的杜蒙·杜维尔在1840118日发现南极大陆,英国海军上尉查尔斯·威尔克斯于晚一日发现南极大陆。但由于有“日界线”的关系,颇有争议。

    第一个到达南极极点的人是罗尔德·阿蒙森(Roald Amundsen)。阿蒙森的主要对手罗伯特·斯科特(Robert Falcon Scott)在一个月后到达南极。往后,曾经有七队探险队利用陆上交通到达南极。以到达时间排列他们分别为:

    阿蒙森和斯科特

    埃蒙德·希拉里

    维维安·福克斯

    安特罗·哈沃拉

    克瑞里和费因斯

    为纪念阿蒙森和斯科特,阿蒙森-斯科特南极站(Amundsen-Scott South Pole Station)于1958年在国际地球物理年上建立,并永久性地为研究和职员提供帮助。罗伯特·弗肯·斯科特是英国皇家海军军官,原先他既不是探险家,也不是航海家,而是一个研究鱼雷的军事专家。19018月,他受命率领探险队乘“发现”号船出发远航,深入到南极圈内的罗斯海,并在麦克默多海峡中罗斯岛的一个山谷里越冬,从而适应了南极的恶劣环境,为他后来正式向南极点进军打下了基础。斯科特攀登南极点的行动虽比挪威探险家阿蒙森早约两个月,但他却是在阿蒙森摘取攀登南极点桂冠的第34天,才到达南极点,他的经历及后果与阿蒙森相比有着天壤之别。虽然他到达南极点的时间比阿蒙森晚,但却是世界公认的最伟大的南极探险家。

    19106月,斯科特率领的英国探险队乘“新大陆”号离开欧洲。191166日,斯科特在麦克默多海峡安营扎寨,等待南极夏季的到来。10月下旬,当阿蒙森已经从罗斯冰障的鲸湾向南极点冲刺时,斯科特一行却迟迟不能向目的地进军。因为天气太坏,虽值夏季但风暴不止,又几个队员病倒了,所以直到10月底,斯科特便决定向南极点进发。

    1911111日,斯科特的探险队从营地出发。每天冒着呼啸的风雪,越过冰障,翻过冰川,登上冰原,历尽干辛万苦。当他们来到距极点250千米的地方时,斯科特决定留下他本人和37岁的海员埃文斯、32岁的奥茨陆军上校、28岁的鲍尔斯海军上尉,继续向南极点挺进。

    1912年初,应该是南极夏季最高气温的时候了,可是意外的坏天气却不断困扰着斯科特一行,他们遇到了“平生见到的最大的暴风雪”,令人寸步难行,他们只得加长每天行军的时间,全力以赴向终点突击。1912116日,斯科特他们忍着暴风雪、饥饿和冻伤的折磨,以惊人的毅力终于登临南极点。但正当他们欢庆胜利的时候,突然发现了阿蒙森留下的帐篷和给挪威国王哈康及斯科特本人的信。阿蒙森先于他们到达南极点,对斯科特来说简直是晴天霹雳,一下子把他们从欢乐的极点推到了惨痛的极点。

    此刻,斯科特清楚地意识到,队伍必须立刻回返。他们在南极点待了两天,便踏上回程。半路上,两位队员在严寒、疲劳、饥饿和疾病的折磨下,先后死去。剩下的队员为死者举行完葬礼,又匆匆上路了。在距离下一个补给营地只有17千米时,遇到连续不停的暴风雪,饥饿和寒冷最后战胜了这些勇敢的南极探险家。斯科特写下最后一篇日记,他说:“我现在已没有什么更好的办法。我们将坚持到底,但我们越来越虚弱,结局已不远了。说来很可惜,但恐怕我已不能再记日记了。”斯科特用僵硬不听使唤的手签了名,并作了最后一句补充:“看在上帝的面上,务请照顾我们的家人。”

    过了不到一年,后方搜索队在斯科特蒙难处找到了保存在睡袋中的3具完好的尸体,并就地掩埋,墓上矗立着用滑雪杖作的十字架。

    斯科特领导的英国探险队的勇敢顽强精神和悲壮业绩,在南极探险史上留下了光辉的一页。他们历经艰辛,艰苦跋涉,却没有将所采集的17千克重的植物化石和矿物标本丢弃,为后来的南极地质学作出了重大贡献。它们探险的日记、照片,也都是南极科学研究的宝贵史料,至今仍完好地保存着。为了让人们永远地纪念他们,美国把1957年建在南极点的科学考察站命名为阿蒙森——斯科特站。

    7矿产资源

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    南极地区的矿产资源极为丰富。据已查明的资源分布来看,煤、铁和石油的储量为世界第一,其它的矿产资源还正在勘测过程中。在南极地区,可望发现更多更丰富的矿产资源,为人类利用这些资源提出科学依据。

    南极大陆二叠纪煤层主要分布于南极洲的冰盖下面,储量约为5000亿吨。

    铁矿是南极最富有的矿产资源之一。在南极大陆,主要分布在东南极洲。据科学家们勘测,在查尔斯王子山脉南部的地层内,在晚太古至元古代,有一条厚度达400米,长120-180千米,宽5-10千米的条带状富磁铁矿岩层,矿石平均品位达32%-58%,是具有工业开采价值的富铁矿床,初步估算其蕴藏量可供全世界开发利用200年,是当今世界最大的富铁矿藏。有趣的是,如果沿着南极洲查尔斯王子山脉所在的经度范围(北纬60度至北纬70度)一直如同被往北走,几乎在相同经度差不多对称的北极地区,又是一片世界级大铁矿地区。

    南极地区的石油储存量约500-1000亿桶,天然气储量约为30000-50000亿立方米。南极的罗斯海、威德尔海和别林斯高晋海以及南极大陆架均是油田和天然气的主要产地。

    南极地区,有待查明的各种资源还很多,加上各国资源勘探结果还未完全公开,因此,还有待中国科学家们进一步努力。

    8主权问题

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    19世纪20年代起,到20世纪40年代,各国探险家相继发现了南极大陆的不同区域,英国、新西兰、德国、南非、澳大利亚、法国、挪威、智利、阿根廷、巴西等10个国家的政府先后对南极洲的部分地区正式提出主权要求,使这块冰封万年的平静大地笼罩上国际纠纷的阴影。

    根据19616月通过的《南极条约》,冻结了以上10国对南极的领土主权要求,规定南极只用于和平目的,可以说,南极不属于任何一个国家,它属于全人类。中华人民共和国1983年正式加入,并建立长城站和中山站,以及昆仑站,201428日成立的泰山站。

    第一个发现南极大陆的航海者至今有争议,但是俄国人别林斯高晋的可能性为最大。而第一个踏上南极大陆的人,则很有可能是美国的一个海豹捕猎船的船长,约翰·戴维斯。

    而第一个到达南极点的人是罗尔德·阿蒙森(Roald Amundsen)以及他的随行人员,到达时间是19111214日。阿蒙森的主要对手是斯科特。

    斯科特罗伯特·福尔肯·斯科特·(Robert Falcon Scott)是一位英国海军上校。他未能实现自己第一个到达南极极点的壮志。他的竞争对手罗阿尔德·阿蒙森抢先一个月到达那里。19106月,斯科特(RobertFalcon Scott)在一个月后到达南极点。在回程的时候,斯科特以及他的同伴四人全部由于饥饿和极度的寒冷而死亡。曾经有七队探险队利用陆上交通到达南极点。

    9南极气候

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    由于海拔高,空气稀薄,再加上冰雪表面对太阳辐射的反射等,使得南极大陆成为世界上最为寒冷的地区,其平均气温比北极要低20℃。南极大陆的年平均气温为-25℃。南极沿海地区的年平均温度为零下17至零下20℃左右;而内陆地区的年平均温度则为零下40至零下50℃;东南极高原地区最为寒冷,年平均气温低达-53℃。地球上观测到的最低气温为摄氏-93.2℃,这是20108月美国记录到的,在这样的低温下,普通的钢铁会变得像玻璃一般脆;如果把一杯水泼向空中,落下来的竟然是一片冰晶。南极的寒冷首先是与它所处的高纬度地理位置有关,由于高纬度地理位置,导致了在一年中漫长的极夜期间没有太阳光。同时,与太阳光线入射角有关,纬度越高,阳光的入射角越小,单位面积所吸收的太阳热能越少。南极位于地球上纬度最高的地区,太阳的入射角最小,阳光只能斜射到地表,而斜射的阳光热量又最低。再者,南极大陆地表95%被白色的冰雪覆盖,冰雪对日照的反射率为80%84%,只剩下不足20%到达地面,而这可怜的一点点热量又大部分被反射回太空。南极的高海拔和相对稀薄的空气又使得热量不容易保存,所以南极异常寒冷。

    南极不仅是世界最冷的地方,也是世界上风力最大的地区。那里平均每年8级以上的大风有300天,年平均风速19.4/秒。1972年澳大利亚莫森站观测到的最大风速为82/秒。法国迪尔维尔站曾观测到风速达100/秒的飓风,这相当于12级台风的3倍,是迄今世界上记录到的最大风速。南极风暴之所以这样强大,原因在于南极大陆雪面温度低,附近的空气迅速被冷却收缩而变重,密度增大。而覆盖南极大陆的冰盖就像一块中部厚、四周薄的“铁饼”,形成一个中心高与沿海地区之间的陡坡地形。变重了的冷空气从内陆高处沿斜面急剧下滑,到了沿海地带,因地势骤然下降,使冷气流下滑的速度加大,于是形成了强劲的、速度极快的下降风。南极没有四季之分,仅有暖、寒季的区别。暖季11月至3月;寒季4月至10月。暖季时,沿岸地带平均温度很少超过0℃,内陆地区平均温度为-35-20℃;寒季时,沿岸地带为-28-5℃,内陆地区为-70-40℃。19837月,俄罗斯东方站测得-89.2℃的全球最低温。据估计,在东南极洲上可能存在更低的温度。

    10南极极光

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    极光是由太阳带电的粒子碰撞地球的两极的磁场,在天空中发生放电时,所产生的现象。太阳是一个庞大而炽热的气体球,在它的内部和表面进行着各种化学元素的核反应,产生了强大的带电微粒流,并从太阳发射出来,用极大的速度射向周围的空间。当这种带电微粒流射入地球外围那稀薄的高空大大气层时,就与稀薄气体的分子猛烈地冲击起来,于是产生了发光现象,这就是极光。

    有的极光是黄绿色的,有的是红色、紫色、蓝色,有的像空中垂下的帘幕随风摆动,有的像不断攒动的火苗,映红天空,有的像强大的探照灯光,在天空摇曳。有的光华一闪,倏然既逝,有的持续很长时间。

    11南极风极

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    一般来讲,只有在太平洋上热带风暴(台风)可以达到12级,但是在南极,12级以上的暴风却是家常便饭。南极大陆是风暴最频繁、风力最大的大陆,风速在每小时100千米以上的大风在南极是经常可以遇到的。南极大陆沿海地带的风力最大,平均风速为每秒17-18米,而东南极大陆沿海一带风力最强,风速可达每秒40-50米。在法国南极观测站“迪尔维尔”曾测到每秒100米的大风,相当12级台风风速的3倍,而它的破坏力相当于12级台风的近10倍。这是迄今为止世界上记录到的最大的风。因此,南极又被称之为“风极”。

    除了严寒之外,狂风则是科学考察人员在南极所遇到的另外一个天险。狂风会很快带走人体的热量,使人发生冻伤甚至冻死事故。极夜的风暴,其速度有时超过每秒30米,比12级台风凌厉得多。此时若有人身置户外,便会有生命之虞。人们难以忘记,19601010日下午,在日本昭和站进行科学考察的福岛博士,走出基地食堂去喂狗,突遇每秒35米的暴风雪,从此再没有回来。直到196729日,他的保存完好的尸体,在距站区4.2千米处出现。

    12人类的征服

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    征服南极点

    20111214日,是人类征服南极点事件100周年纪念日。

    挪威探险家罗纳尔·阿蒙森在19111214日成为踏上南极点的第一人。

    阿蒙森踏上南极点1个月后,英国海军上校罗伯特·福尔肯·斯科特作为竞争者也到达了目的地南极点。当斯科特上校和他的同伴站在近3000米高的冰原和凛冽寒风中,看到挪威旗帜已在那里飘扬、阿蒙森一行驻扎的痕迹尚未消退时,他们明白自己失败了。斯科特上校怀着巨大的遗憾写在日记里写到:“最糟的情况终于发生了……所有的梦想都破灭了。上帝啊,这是个恐怖的地方!现在我们要回家了,以一种绝望的力量……但能不能到家却是个未知数”。

    这段历史始于20世纪初,各国将目光投向南极、北极和珠穆朗玛峰,展开了新的探险时代和一场没有硝烟的征服战。这是一场探险家与大自然无穷力量间的斗争,也是人类对自己极限的挑战。

    科学考察站

    南极大陆未来的开发利用,已经为世界各国关注。各种瓜分南极的主张和借口应运而生。

    其目的主要在于夺取南极大陆丰富的资源--尤其是能源。各国政府耗资巨大地支持南极探险和考察,其重要目的之一就在于跻身南极,为未来着眼。

    科学考察基地,这些众多的考察站,根据其功能大体可分为:常年科学考察站、夏季科学考察站、无人自动观测站三类。其中,常年科学考察站有50多个,中国的南极长城站和中山站是常年科学考察站;夏季科学考察站在南极洲大约有100多个,经常使用的有70-80个左右,中国昆仑站为夏季科学考察站。

    世界上共有28个国家在南极建立了53个科学考察站,从各国南极科学考察站的分布来看,大多数国家的南极站都建在南极大陆沿岸和海岛的夏季露岩区。只有美国、俄罗斯(前苏联)、日本、法国、意大利、德国以及中国在南极内陆冰原上建立了常年科学考察站。其中,美国建在南极点的阿蒙森一斯科特站、前苏联的东方站最为著名。2009127日,农历大年初二,中国在南极内陆“冰盖之巅”成功建立了第三个南极科学考察站——昆仑站,这标志着中国已成功跻身国际极地考察的“第一方阵”,成为继美、俄、日、法、意、德之后,在南极内陆建站的第7个国家。巍然矗立在海拔4093米南极“冰盖之巅”的中国昆仑站,是目前南极所有科学考察站中海拔最高的一个。

    由于中国南极长城站、中山站都在南极大陆边缘地区,25年来,中国南极考察也大都在这些区域展开。内陆昆仑站的建成,将实现中国南极考察从南极大陆边缘地区向南极大陆腹地的历史性跨越。

    为了在南极内陆建站,从1996年至2008年,中国南极考察工作者锲而不舍地进行了6次南极内陆考察。2005118日,中国第21次南极考察冰盖队在人类历史上首次成功到达了南极内陆冰盖的最高点——冰穹A地区,为中国在南极内陆建站奠定了坚实的基础;2008112日,中国第24次南极考察冰盖队再次成功登顶,为内陆站建设开展选址工作。

    据悉,昆仑站建成后,中国将有计划、有步骤地对南极内陆地区开展科学考察。其中包括开展冰川深冰芯科学钻探计划、冰下山脉钻探、天文和地磁观测、卫星遥感数据接收、人体医学研究和医疗保障等诸多内容。

    位于东南极中心的 Dome A被命名为地球上的“不可接近之极”,也是南极冰盖尚未开展科学探测的制高点。东南极冰盖以Dome CDome BDome ADome F为分冰岭,其中Dome A是这一分冰岭的最高点,占据最重要的位置。科学家介绍,与国外已开展工作的Dome共投入有那我 F等地点相比,Dome A地区直接接受来自地球平流层大气的沉积,这里的冰盖是原始堆积形成的,储存着全球的气候和大气环境信息。Dome A地区也是南极冷源的中心区,可望获得地球表面的最低温度,是地球气候环境动力系统中的最重要驱动源,是现代地球气候环境动力学本底观测的最理想区域,在这里能够观测到在地球其他地区无法观测到的代表全球特征的气候环境变化信息与特殊的自然现象,这种特殊性是地球其他任何地区和其他任何科学观测点所不具备的。因此,Dome A作为南极冰盖冰芯钻探仅存的最后一个理想地点和世界上雪冰现代气候环境观测、大气与气象观测等独一无二的“科学观测站”,在科学上的意义是地球上其他任何科学观测站所无法代替的。

    【南极考察】

    国际活动 195912月,由12个国家签订了《南极条约》。其主要内容是:南极洲仅用于和平目的,保证在南极地区进行科学考察的自由,促进科学考察中的国际合作,禁止在南极地区进行一切具有军事性质的活动及核爆炸和处理放射废物,冻结对南极的领土要求等。世界上许多国家都加入了《南极条约》。

    中国与南极:19841120日,中国派出591人组成的南极考察队,乘“向阳红10号”考察船首次赴南极建站与考察。19852月中国南极长城站在乔治王岛菲尔德斯半岛南端落成,地理坐标为南纬62°1259〃,西经58°5752〃,距北京17501.9千米。19881120日~1989410日中国东南极考察队在南极大陆拉斯曼丘陵上建立了中国南极中山站,中山站地理坐标为南纬69°2224〃,东经76°2224〃,距北京12553.2千米,距南极点2903千米

    中国第一次对南极洲和南大洋的科学考察活动,是从198411月开始进行的。

    这次赴南极考察编队,共有近600人,分乘向阳红10号远洋考察船及担任装备运输任务的J121号船,从上海出发,横渡浩瀚的太平洋,挺进南极洲南设得兰群岛乔治岛民防湾。然后,编队兵分两路,南极洲考察队在J121号船全力协助下,在南极洲建站和进行极地考察;南大洋考察队在向阳红10号船全力协助下,对南大洋进行考察。

    南极洲考察队经过艰苦奋战,于1985215日在乔治岛建成中国第一个南极考察站长城站。在建站的同时,开展极地科学考察,主要进行地质、地貌、生物、气象、测绘、地球物理、海洋环境和高空大气物理等学科的考察。探测记录了60小时宇宙大气“哨声”;监测记录了18次南极半岛地区的地震信号,并取得了一批宝贵的标本、样品、数据和资料。

    南大洋考察的海域范围,南北跨距达7个纬度,东西跨距达14个经度。考察的项目有海洋生物、气象、化学、地质、地球物理等6个学科,23个项目。此外,还对乔治岛的诸湾和利文斯敦岛海湾以及南极半岛两侧水道进行了考察。南大洋考察队完成了10万平方千米海域的多学科多项目的综合考察,获得了数以万计的数据、样品和资料。

    南极考察编队于1985228日撤离南极,410日返回祖国。中国第一次对南极洲和南大洋的科学考察,从出航到回国,历时142天,行程48955千米,是中国科学考察史上一次空前的壮举。它标志着中国的极地考察事业进入了一个崭新的阶段,使中国从此跻身于世界南极考察的行列之中。

    13南极之最

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    南极大陆是世界上最孤立的大陆,周围被一片茫茫的海洋所包围。

    南极大陆是世界上最寒冷的大陆,迄今为止,世界上记录到的最低温度-88.3℃就是在那里观测到的。

    南极是世界上风最大的大陆,南极沿海地区的年平均风速为17-18/秒,一阵风可达40-50/秒,最大风速达到100/秒,被叫做“暴风雪之家”,或者为“风极”。

    南极大陆是世界上最高的大陆,南极洲的平均海拔高度是2350米。

    南极大陆是世界上最干燥的大陆,在南极点附近,年降水量近于零,比非洲撒哈拉大沙漠的降水量还稀少,形成干燥的“白色荒漠”。

    南极大陆是冰雪量最多的大陆南极洲的面积约1400万平方千米,南极大陆上的大冰盖及其岛屿上的冰雪量约为24×106立方千米,大于全世界冰雪总量的95%

    南极大陆是世界上横跨经度最大的大陆,横跨360度。

    南极大陆是最大的荒漠,因沙漠为每年降水量少于25平方厘米的地方,所以寒冷的地方和炎热的地方一样,都可以成为荒漠。 

    14南极条约

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    南极科学考察站南极条约体系《南极条约》的主要内容为:禁止在条约区从事任何带有军事性质的活动,南极只用于和平目的;冻结对南极任何形式的领土要求;鼓励在南极科学考察中的国际合作;各协商国都有权到其他协商国的南极考察站上视察;协商国决策重大事务的实施主要靠每年一次的南极条约的例会和各协商国对南极的自由视察权。中国于198559日加入南极条约组织,同年10月被接纳为协商国。

    《南极条约》有40个成员国,其中26国为协商国,14国为非协商国。继《南极条约》之后,协商国又于196419721980年先后签订了《保护南极动植物议定措施》、《南极海豹保护公约》和《南极生物资源保护公约》19886月通过了《南极矿物资源活动管理公约》;199110月在马德里通过了《南极环境保护议定书》。《南极条约》和上述公约以及历次协商国通过140余项建议措施,统称为南极条约体系。1991年在马德里通过的《南极条约环境保护议定书》中第25条规定,自议定书生效之日起50年内禁止在南极进行矿物资源活动,从而确保了南极大陆未来50年的和平与安宁,为全面保护南极、科学地认识南极奠定了基石。

    15其他

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    古老的冰芯

    日本南极观测队于2006126日在日本南极观测站基地富士圆顶(Fuji Dome)附近发现这一冰芯,据日该国立极地研究所所长藤井理行表示,这是在南极冰盖下9994英尺处发现的;日本教育科学部门的官员梅崎友治表示,此冰芯中含有许多气泡,这些气泡里面的气体,很有可能是百万年前留下来的,如果经过研究,不但可以了解以前的地球环境,还可以用来预测以后的气候。经估计,这可能是世界上最古老的冰芯,历史约有100万年。

    禁狗令

    南极大陆可以说是全世界唯一没有狗的地区。“国际南极条约组织”出于保护南极环境考虑,1991年在西班牙马德里发布南极禁狗令:“狗不宜再引进南极大陆和冰架,南极区域所有的狗都要在19944月前离开。”遵照禁令,当时各国南极考察队员都依依不舍地送走犬只,与向带来欢乐和情感慰藉的爱犬们说再见,送它们离开南极。所有的犬只于1994年初就全部撤离南极地区。此后驻扎在南极的各国考察研究队伍就没有任何的犬只陪伴。

    在南极发展研究探勘史上,用于拉雪橇替代人力,狗在南极发挥了重要的作用。但是随着机械化水平大幅度提高,狗的作用大大降低,只剩下当人类宠物的功能。

    到目前为止,世界所有的相关国家都遵守禁令,做到南极无狗的要求。

    南极企鹅南极企鹅


    南极动物

    南极是地球上唯一一个至今没有人居住的大陆,因为这个地方常年温度在-80℃~-60℃,经常有风力高达12级的暴风雪在这片大陆上肆虐。尽管如此,有一些顽强的动物们却选择了这片荒凉的大陆世代生存。

    极光照亮了冬季的天空。南极洲正在从冬天里苏醒过来。这是世界上最寒冷、风最大的地方。气温仍在可怕的零下五十摄氏度上下徘徊,刚刚回升的太阳光线几乎没有一丝丝暖意。很少有动物能够忍受如此极端恶劣的环境。

    可是帝企鹅可以。站在冰封的海面上,它们感受到了南极地区暴风雪强大的威力。只有相互挤在一起,它们才能度过冬季寒风刺骨的几个月。它们轮流去抵挡猛烈的寒风。帝企鹅只能生活在这里,因为南极大陆四周被南大洋环绕,没有任何陆地食肉动物能够到达这里。所以与北极动物不同,它们不会受到北极熊的威胁。

    海面仍然被冰层覆盖。可是有一种海豹——韦德尔海豹甚至整个冬天都生活在这里。它们生活在冰面下的海水中,不用惧怕上面肆虐的暴风雪。但它们整年的时间都必须接触到空气,因为要呼吸。它们靠牙齿的力量始终保持着呼吸孔的畅通。只有不停地刮擦冰面才能接触到外面的空气,但那也意味着牙齿会磨损得很厉害,以至于不能捕猎或很好地吃东西。韦德尔海豹都会很年轻就离开这个世界。

    南极大陆与世隔绝,海拔也很高,有些地方接近五千米,这里比北极要寒冷许多。冰层慢慢从中心地带滑向边缘,形成巨大的冰川。冬天,南极大陆本身加上周围冰冻的海水,面积扩大了一倍。海岸边厚厚的冰层在整个南极大陆四周向外延伸了数百公里远。

    冰雪覆盖的海面下生活着小小的鳞虾。整个冬天它们都待在这里。在这几个一片漆黑的月份里,它们靠吃从冰层上刮擦下来的海藻活着。最令人不可思议的是,它们为了减少能量的消耗,还会收缩身体,把自己恢复到幼年时期的样子。随着春天气温的升高,冰层开始融化,贮存在其中的少量空气被释放出来。这些气泡周围生长着一些微型海藻,鳞虾用脚不停地拍打,把海藻收集起来,作为食物。太阳光线越来越强烈,投射到更深的海水中,浮藻开始大量生长,鳞虾也离开了慢慢融化变小的冰块,成群结队地聚在一起吞吃这种新生的食物。据统计,若每年捕捞1.5亿-2亿吨,就足以保证全世界人对蛋白质的需求。

    更遥远的北方,没有了大片的冰面,纹颊企鹅一直在开阔的海水中度过寒冬。偶尔见到一座冰山,如果能爬上去的话,它们便有了一个休息的机会。但一年中的这个时候,它们真正想去的地方是陆地。春天到了,企鹅们要回去产卵。它们必须尽快回到岸上去,没有别的选择。这样做完全取决于你对时机的把握,要选择合适的波浪。在找到一个筑巢的地方之前,它们大都要走好几公里的路。

    扎沃多夫斯基岛有世界上最大的企鹅栖息地。大约有两百万只纹颊企鹅在岛上生儿育女,它们来这里是有理由的。这是一座活火山。火山口和烟洞喷发出来的热量使冰雪无法在山坡上堆积,于是这些纹颊企鹅产卵的时间也比那些生活在遥远南方的企鹅产卵的时间要早一些。与帝企鹅不同的是,这些企鹅可以把卵产在光秃秃的地面上。所以它们都愿意顶着惊涛骇浪来到这里就没什么奇怪的了。

    遥远的南方,南极大陆附近,海面上的冰层开始破裂。冰山其实是冰川前端掉落到海水中的、巨大的碎冰块。冬天冰山与海面上的冰层冻结在一起,但它们又开始在海面上漂浮。冰山碎裂之后形成碎冰堆,它们打破了南极半岛周围水面的沉寂。

    夏天,小鳁鲸来到这些宁静的水域。它们是南大洋最为常见的鲸类。小鳁鲸是所有须鲸类中身材最为矮小的一种。与所有其他同类一样,它们也是到这里来觅食的。

    夏天,巨大的座头鲸也到这里来做客。它们长途跋涉数千公里,从热带水域的聚食地来到这里捕猎也,因为夏天这里可以找到很多的食物。仅仅四个月的时间里,它们便在体内贮存了大量的脂肪,足以供它们度过这一年剩下的日子。

    所有来这里的动物都是为了寻找同一个目标——鳞虾。鳞虾是南极食物链上最重要的一环。它们的数量大得惊人,一群鳞虾就有数十亿只之多,几群鳞虾则要绵延数公里远。

    更遥远的南方,南极大陆附近,海面上的冰层依然坚固。这里的冰雪在夏天的大部分时间里都不会融化,帝企鹅就把家安在这儿。这群帝企鹅一直在海上觅食,正准备回家去喂养嗷嗷待哺的孩子。它们没有径自朝冰层的边缘游去,而是小心翼翼地躲开一段距离。它们钻到水下去察看一下冰层边缘的情况。这样做是有道理的。因为豹形海豹总是在这样的地方出没。

    豹形海豹是生活在南极地区的北极熊。它们是捕猎能手。不过它们多半的成功都是在水下获得的,所以一般来说,它们的猎物如果在冰面就没有那么危险了。从闲散优雅的外表根本看不出它们凶残的本性。

    确信岸上没有危险存在,帝企鹅才往到冰面上游去。不过它们肯定不能在这里逗留太久,它们还要走很长一段路才能到家。帝企鹅的领地位于陆岬的背风处,这里的冰面不会被海流冲碎。回家路上的成年企鹅身上装满了食物,几乎连路都不会走了。不过没有敌人的威胁,它们完全可以从容不迫。

    企鹅父母得想办法在拥挤的六千多只企鹅里找到自己的孩子。它回到自己离开时把孩子留下的那个地方,希望它仍然在附近。可是小企鹅总是愿意四处游荡,所以父母得呼唤它们回来。小企鹅做出了回应,它们一个接一个地回家了。企鹅父母禁不住孩子可怜的恳求,把满嘴的鱼都吐出来给它们吃了。夫妻双方有一方回来了,另外一方就可以到海里去觅食了。

    注意到豹形海豹的存在,企鹅们都相互拥挤在冰层边缘,谁也不愿意第一个冒险跳进水里。海豹偶尔也会跑到冰面上,企图抓到一只企鹅。不过显然它最成功的策略还是“守株待兔”。它躲在冰层的角落里。企鹅们有了信心,猛冲过去。冲在最前面的一群企鹅成功地逃脱了。一旦到了开阔的水面上,它们就安全了。然而喧闹声让海豹有了警觉,在汩汩往上冒的水泡的掩护下,它发起了攻击。

    经过一段时间之后,企鹅的孩子们就要长大了。南极的秋天即将结束,这些成年企鹅将走过新的冰层,在冰冻的海面上度过又一个寒冬。

    冰山崩塌

    据悉,生活在英联邦海湾丹尼森角的阿德利企鹅过去栖息在大片的开放水域上。但在2010年,一座2900平方千米大小的巨型冰山崩裂,使得这些阿德利企鹅的繁殖地被陆地所包围。寻找食物的企鹅们必须摇晃着身子跋涉60公里到最近的海岸捕鱼。多年来,这种艰辛的旅途对企鹅的生存造成了毁灭性的影响。

    澳大利亚新南威尔士大学气候变化研究中心近日发布的一项调查显示,自2011年起,这一繁殖地的企鹅数量由16万只减少到了1万只。科学家们预测,除非海冰破裂,或者这个被称为B09B的巨型冰山漂浮到别处,否则这些企鹅将在20年内全部消失。

    研究人员在《南极科学》上发表的一篇文章中写道:“出现在南极洲东部英联邦湾的B09B山和随之而来的冰块迅速扩张,极大地延长了在丹尼森角繁殖的阿德利企鹅寻找食物的旅途距离。除非B09B冰山转移,或者目前在英联邦海湾常年快速扩张的冰块破裂,否则丹尼森角的企鹅很可能在20年内完全灭绝。这为调查冰山崩塌和海冰沿南极洲东部海岸扩张的影响提供了一个天然的实验。”

    研究人员还表示,在距离英联邦湾海岸仅仅8公里处的一个企鹅繁殖地,企鹅的数量正在增多。

    冰层下存在生命

    南极冰层下首次发现细菌,或许有助人们进一步了解生命如何在其它星球存活,并借此一探南极寒冷幽暗的地下湖泊微生物生态系统。

    科学家报告称,他们首次发现深埋在南极冰层下的寒冷幽暗湖水中有细菌存活。此项发现或许能帮助我们进一步了解生命如何在其他星球或者卫星上存活,并首次窥探了南极地下湖泊巨大的微生物生态系统。

    南极大陆的陆地和冰层之间分布着数百个湖泊,科学家曾猜想这些湖泊中可能存在生命。此项发现第一次证实了这种猜想。

    火山

    20178月,英国爱丁堡大学的研究人员在南极洲西部的冰层下发现91座火山,连同早前已发现的47座,南极火山带或为全球最大的火山带,超过目前所知最大的东非火山脊。

    南极的冰川裂缝南极的冰川裂缝

    南极冰川大崩裂

    20179月军卫星图片显示:南极冰川再次发生大崩裂,面积达266平方公里,比三个香港岛的面积还要大。这是两年来南极第二次的冰川大崩裂,恐未来会有更多冰川崩裂,严重影响南极以至全球海洋水位。科学家同时公布,2017年南极海冰面积创同期纪录新低。

    卫星图片显示,南极派恩艾兰湾冰川发生大崩裂,向阿蒙森海(Amundsen Sea)内裂出长方形浮冰,其后逐渐碎裂。分析指,可能是南极附近的温暖海水,从下而上令冰川融化并裂开。虽然科学家不感惊讶,但有不祥之兆,由于该冰川近40年的流失率加剧,恐令海平面进一步上升。

    20179月在澳洲霍巴特举行的国际冰图工作组会议上公布新数据,20173月南极海冰最小面积下降至207.5万平方公里,912日南极海冰最大面积为1801.3万平方公里。每年南极海冰最大值出现在9月,最小值出现在23月,2017年的两项数据均打破1979年以来的同期最低水平。

    南极的冰川裂缝南极的冰川裂缝

    南极冰山下的温暖洞穴

    法新社及英国广播公司(BBC)援引研究人员的发现说,这些洞穴是因活火山散发出的蒸气而形成的,温度可能达摄氏25度,使冰冻表层底下存在整个动植物生态系的可能性增加。

    这项由澳洲国立大学(Australian National University)研究人员主导的研究,对南极罗斯岛(Ross Island)伊里布斯活火山(Mount Erebus)周边进行探索,调查结果显示当地存在庞大的洞穴系统。

    冰山下的温暖洞穴冰山下的温暖洞穴

    带领团队的研究人员佛瑞塞(Ceridwen Fraser)表示,他们对洞穴泥土取样进行分析,结果发现了有趣的迹象,即海藻、苔藓和小动物的DNA

    虽然这些DNA多半与在南极其他地区发现的海藻、苔藓和无脊椎动物类似,但并非所有基因序列都能完整揭密。

    佛瑞塞表示:“研究结果让人想一瞥南极冰层下方可能有何种生物,那里甚至可能存在新品种的动植物。”

    参考资料

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    标签: 区域地理

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