向敏中 (北宋大臣)

向敏中(949年-1020年4月23日),字常之,开封(今河南开封)人,北宋大臣。后汉符离令向瑀之子。太平兴国五年(980年)进士及第,历任工部郎中、给事中等。宋真宗咸平四年(1001年),拜同平章事。受任后,向敏中谢绝客人,门庭寂静无声,真宗因而称赞说:“敏中大耐官职!”咸平五年(1002年),再次拜相。晚年因买薛居正宅院,并与张齐贤争娶薛惟吉遗孀,被指责“洁之操蔑闻”,贬户部侍郎,出知永兴军。天禧四年(1020年)去世,年七十二岁,真宗为其废朝三日,追赠太尉、中书令,谥号文简,后因曾孙女向氏为神宗皇后加赠燕王。有文集十五卷。

1人物生平

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向敏中的父亲向瑀,在五代后汉时曾任符离县令。向瑀性情严肃刚毅,只有向敏中一个儿子,他亲自教育督促,不假脸色。向瑀曾对向敏中的母亲说:“光大我门庭的,是这个孩子。”向敏中后随向瑀赴调京城开封,有书生从门前经过,看见向敏中,对邻居的母亲说:“这孩子风骨秀异,尊贵而且年寿高。”邻居的母亲把这件事告诉向敏中家,等到出来时,书生已不见了。向敏中二十岁,父母相继去世,但他能刻厉自立,有远大的志向,不计较贫寒。

宋太宗太平兴国五年(980年),向敏中考中进士,授官将作监丞、吉州通判,就地改任右赞善大夫。获转运使张齐贤举荐,受征入朝,任著作郎。太宗在便殿召见向敏中,他对答明畅,得到太宗的称许,被任命为户部推官,出任淮南转运副使。当时掌领外郡财计的人,都因权宠自尊,所到之处令人畏惧,向敏中不崇尚威察,以礼对待同僚部下,勤于劝勉,致力于整治选拔人才。有人推荐他有军事才能,太宗召他入朝,打算任命他为诸司副使。向敏中恳切辞谢,便进献所写的文章,加官直史馆,遣还淮南任职。因太宗耕藉恩典,越级升任左司谏,入朝任户部判官、知制诰。不久,暂代判大理寺。

当时没收祖吉的赃钱,分别赐给执法官吏,向敏中援引钟离意推脱宝珠之事,独独没有接受。妖尼道安的案件,牵连到开封判官张去华,张去华是敏中的岳父,向敏中因此必须请求不参预审判定案。不久法官都被贬斥,向敏中还是因亲戚连累落职,出任广州知州。入朝辞谢时,向太宗当面叙述此事,太宗因此感动,答应不到三年召他回朝。第二天,升任职方员外郎,派遣他去上任。

广州兼掌管市舶事务,前任知州多涉及讥议。向敏中到荆南,预买药物前往广州,他在任无所需求,以清正廉洁闻名。就地升任广南东路转运使,召为工部郎中。太宗用飞白体书写向敏中及张咏二人的姓名交付中书省,说:“这两个人,是名臣,朕将任用他们。”左右侍臣因而称赞他们的才能,二人一同被任命为枢密直学士。

当时通进银司台负责出纳书奏,由枢密院管领,颇多壅塞阻遏,有时至于遗漏失误。向敏中据实奏说此事,担心边远地区有失事机,请求另外设置机构,任命官员专门视事,校正簿书典籍,太宗下诏命向敏中与张咏掌领这个机构。太宗想要大加任用向敏中,当权大臣忌妒他。恰逢有人说向敏中在法寺时,皇甫侃监无为军榷务,因贿赂败露,写信给朝廷大臣要求从轻发落,向敏中也接受了此信。事情下传到御史台,审察事实,曾经有书信送到向敏中家,向敏中看到了他的名字,没有打开信封就打发使者离去。不久捕捉得皇甫侃的私僮诘问此事,说那封信不久被丢进筒中,埋在临江驿传房舍。赶紧往驿站挖掘得到书信,封题如故。太宗大为惊异,召见向敏中,安慰赏激,便决定升用向敏中。不久,拜右谏议大夫、同知枢密院事。从任郎中到这时一百多天,越级提拔如此。当时西北用兵,枢密院的职责,专门负责图谋计议,向敏中明辨具有才能谋略,遇事敏捷,凡是两边道路、关卡、不定期的集市的地方,莫不周知。至道初年,升任给事中。

宋真宗即位后,向敏中刚好有疾告假,勉力起身,真宗在宫室的东厢接见了他,马上派遣他就职治事。进升户部侍郎。恰逢曹彬为枢密使,向敏中改任枢密副使。咸平初年,授官兵部侍郎、参知政事。随真宗前往大名,代理兼知枢密院事。当时是大仗之后,朝廷议论派重臣慰问安抚边郡,任命向敏中为河北、河东安抚大使,以陈尧叟、冯拯为副使,派一万禁兵护卫随从。所至之地访问百姓疾苦,设宴犒劳官吏,莫不感动高兴。

咸平四年(1001年),向敏中以安抚大使职拜同平章事,充任集贤殿大学士。

已故宰相薛居正的孙子薛安上无能,他的居宅有诏命不得买卖,向敏中违反诏令买其宅。适逢薛居正的儿子薛惟吉的寡妇柴氏将携带资产嫁给张齐贤,薛安上诉讼此事,柴氏于是说向敏中曾向自己求婚,没有答应,因此暗中庇护薛安上。真宗因而问向敏中,敏中说不久前丧妻不再议论婚事,从没有向柴氏求婚,真宗因不再追究。柴氏又击鼓,诉讼越来越急迫,便把此事下传到御史台处理,并得到向敏中买宅的状文。当时王嗣宗为盐铁使,向来忌妒向敏中,因而回答说,向敏中议娶王承衍的妹妹,密约已定但没有备礼前去求婚。真宗询问王氏得到证实,认为向敏中以前说不再议婚事是妄语,将其罢为户部侍郎,出知永兴军。 

景德初年,复职兵部侍郎。当时夏州李继迁死,其子李德明上表请求归附宋朝,真宗就任命敏中为鄜延路缘边安抚使,不久返回京兆。 

同年冬,真宗前往澶渊亲征,赐向敏中密诏,把西部边地全部交付给他,允许全权处理。向敏中得到诏书后收藏起来,像平常一样处理政务。恰逢腊月禳祭来驱除瘟疫,有人报告禁兵打算趁禳祭时作乱,向敏中秘密派部下军队身披铠甲埋伏在走廊下帷幕中。第二天,把宾客僚属军官全部召来,设酒听任检阅,没有一人预先知道。命令禳祭的人进入,先是驰骋于中门外,后召到阶台,敏中振振衣袖一挥,伏兵出来,把禁兵全部擒捉,果然各怀短刀,当场斩杀于此。接着除去尸体,用灰沙打扫院庭,张乐宴饮,在座的客人都两腿发抖,边藩于是安定。当时旧相出外镇,不以军事为意。寇准虽然有重名,所到之处整天游玩宴乐,就以所喜爱的歌妓交付给富室,往往所得丰厚。张齐贤倜傥任情,获取劫掠盗窃有时至于听任遣走。真宗听说这些事,称许向敏中说:“大臣出临四方,只有向敏中尽心于民事而已。”便有再任用向敏中的意思。

景德二年(1005年),因李德明盟约没有决定,改向敏中为鄜延路都部署兼知延州,委任他策划处理,又改任河南府知府兼西京留守。

大中祥符初年,议论封禅泰山,因向敏中德高有人望,召入朝廷,代理东京留守。祀礼成功,授任尚书右丞。当时吏部幕职州县官多有稽留阻滞,朝廷命向敏中与温仲舒掌领其事。

不久后兼任秘书监,又领工部尚书,充任资政殿大学士,真宗赐御诗褒奖荣宠。真宗祭祀汾阴,向敏中又任留守。向敏中因厚重镇静,获众人敬服,真宗作诗派使者驰马赐给他。又授任刑部尚书。

大中祥符五年(1012年),再授同平章事,充任集贤殿大学士,加中书侍郎。不久,充任景灵宫使,景灵宫建成后,进升兵部尚书,为兖州景灵宫庆成使。

天禧初年,加官吏部尚书,又拜应天院奉安太祖圣容礼仪使。升任右仆射兼门下侍郎、监修国史。改任玉清昭应宫使。因年老屡次请求辞官,真宗特诏不许。

天禧三年(1019年)重阳节,向敏中在皇苑中宴饮,傍晚回去后中风眩病,便未陪从郊祀。升任左仆射、昭文馆大学士,他奉表奏恳求辞让,又上表请求解除职务,都没有得到真宗准允。

天禧四年三月二十八日(1020年4月23日),向敏中逝世,终年七十二岁。真宗亲自临丧,伤心痛哭,为他辍朝三日,追赠其为太尉、中书令,谥号文简。向敏中的五子及女婿一同升官,亲族中又有数人受官。

建中靖国元年(1101年)正月,向敏中的曾孙女向太后(钦圣皇后)去世,宋徽宗追念不已,遂多次封赠向氏家族,向敏中也被追封为燕王。

2人物评价

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总评

向敏中姿态仪表奇伟高大,有礼节规矩,性情端厚平易近人,多智谋,通晓民政,善于处理繁杂剧烈的事务,对选用提拔持慎重态度。他居重要职位三十年,当时以重德称他,被真宗所优礼,因此虽然衰老生病,终不能辞谢。等到追赠的制书入朝,真宗特批说:“向敏中淳厚恭谨温和善良,宜益此意。” 

历史评价

向瑀:大吾门者,此儿也。

彭仲元:不出十年,位至公相。

赵光义:二人者皆名臣,为朕记之。

赵恒:① 大臣出临四方,惟敏中尽心于民事尔。②向敏中大耐官职。③敏中淳谨温良,宜益此意。

曾巩:敏中沉毅寡私交,独为人主所知,多智,善保身,识大体,在相位,门无私,诸子不使当事任,虽处大事,若已不与,避远权势,慎於荐拔,大任几三十年,衰老犹不得谢,时论目为重德。

吕中:盖自李文靖(李沆)、王文正(王旦)当国,抑浮华而尚质实,奖恬退而黜奔竞,是以同列有向敏中之清谨,政府有王曾之重厚,台谏有鲁宗道之质直,相与养成浑厚朴实之风,以为天圣、景祐不尽之用。虽缙绅之议论,台谏之风采,道学之术,科举之文,非若庆历以来炳炳可观,而纪纲法度皆整然不紊,兵不骄,财不匮,官不冗,士不浮,虽庆历之盛,亦有所不及也。

脱脱:向敏中耻受赃物之赐以远其污,预避市舶之嫌以全其廉,坚拒皇甫侃之书以免其累,拜罢之际,喜愠不形,亦可谓有宰相之风焉。

王夫之:①宋自雍熙以后,为平章、为参知、为密院、总百揆掌六师者,乍登乍降,如拙棋之置子,颠倒而屡迁。夷考其人,若宋琪、李昉、李穆、张齐贤、李至、王沔、陈恕、张士逊、寇准、吕端、柴禹锡、苏易简、向敏中、张洎、李昌龄者,虽其闲不乏侥幸之士,而可尽所长以图治安者,亦多有之。②宋初,吏治疏,守令优闲。宰执罢政出典州郡者,唯向敏中勤于吏事。

3逸闻趣事

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巧断命案

向敏中在西京任职期间,发生了这样一个案件,有名和尚路经一村落,见天色已晚,就央求屋主请求借住一宿,但被屋主婉拒,不得已,和尚只好暂且栖身屋主停放在屋外的车厢里。到了半夜,和尚突然惊醒,看见一名贼人背着一名妇人,手上提着包袱翻过屋墙后,匆忙离去。和尚不由在心中盘算道,早些时屋主拒绝我入屋借宿,如今若这屋主发现妻子跑了,财物也不见了,明天一定会找我算帐,不如赶紧离开此地。不料和尚因心慌没留意,竟误坠一口枯井中。坠入枯井后。才发现那位随强盗翻墙逃逸的妇人,已被强盗灭口,弃尸井中。

第二天,屋主果然循着脚印追踪至到井边,把和尚送进官府,和尚百口莫辩,只好供认,自己先诱拐妇人携带财物与自己私奔,但因害怕屋主派人追捕,只好杀了妇人再投井弃尸,而自己也因不小心而落井,至于放在井边的财物,则不知是何人取去。狱卒将报告呈送府台,府台认为罪证确实,应即宣判。只有向敏中认为赃物遗失非常可疑,于是单独审问和尚,终于得知实情,于是派密探到各地访查。

一天,密探走进村落中一家小吃店吃饭,老板娘听说他从府城来,就问他:“和尚杀人的案子,现在有没有新的发展?”密探故意骗她说:“昨天已判刑处死了。”老板娘问:“如果现在抓到真凶会怎么样呢?”“这件凶杀案已结案,和尚也处死了,即使抓到真凶也没有差别,官府不会再过问了。”老板娘说:“这话听了真难过,那妇人是我们村子里一个叫某甲(人的代称)的年轻人杀的。”接着把某甲的住处指给密探看,密探于是循所指方向将某甲逮捕并取出赃物,某甲坦承罪状,和尚也无罪释放。 

大耐官职

宋真宗时,拜向敏中为右仆射,当时翰林学士李宗谔当值应对,真宗说:“朕自即位以来,从没有任命仆射,现在任命向敏中,这是不寻常的命令,向敏中应该很高兴。”又说:“向敏中今天的贺客一定很多,你前往看看,不要说是朕的意思。”李宗谔到达后,向敏中谢绝客人,门庭寂静无声。李宗谔与他的亲信径直入内,缓缓祝贺说:“今天听说降下任命的诏书,士大夫莫不欢慰相庆。”向敏中只是谦卑应答。李宗谔又说:“自从陛下即位以来,从没有除授宰相,不是功劳道德隆重,关心倚重超过一般,何以至此。”向敏中又是谦卑应答。李宗谔又历陈前代为仆射的人勋德礼命之重,向敏中也谦卑应答,最终也没有一句反映他心情的话。李宗谔出门后,派人问厨房,今天有亲戚宾客设宴饮酒没有,也没有一人。第二天,李宗谔再次入对真宗,真宗问:“昨天见到向敏中了吗?”李宗谔回答说:“见到了。”真宗又问:“向敏中的心情怎样?”李宗谔就详细地回答了他所见到的情况。真宗笑着说:“向敏中很经得起官职。”

4家族成员

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辈份 关系姓名简介
家世父亲向瑀在后汉时官至符离县令。
子辈长子向传正官至国子博士。
次子向传式官至龙图阁直学士。
三子向传亮官至驾部员外郎,赠周王。
四子向传师官至殿中丞。
五子向传范字仲模,娶南阳郡王赵惟吉女安福县主为妻,任密州观察使,赠昭德军节度使,谥惠节。
女儿向氏嫁皇甫泌。
孙辈
孙子
向经字审礼,向传亮之子,官至定国军留后,赠侍中,谥康懿,后加赠吴王。
向综字君章,官至中散大夫。
向绎官至太子中书。
向绛官至太子中书。
曾孙辈曾孙向宗回向经子,字子发,官至太子少保、奉朝请,封汉东郡王,赠检校少师,谥荣纵。
向宗良 向经子,字景弼,官至宁海军节度使,封永嘉郡王,赠少保。
曾孙女钦圣皇后
向经女,宋神宗皇后,谥钦圣宪肃皇后。

5个人作品

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向敏中淳谨端厚,能诗文,散文如《留别知己序》,志意高远,人称有宰相风度。其《峡山飞来寺》诗有“倚门怪石狂遮面,入座寒云碎绕身”之句,时人以为有中唐诗风。著有文集15卷,今已佚。《全宋诗》卷54录其诗11首。《全宋文》卷129收其文12篇。事迹见《宋史》卷282本传。

6史料记载

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《隆平集·卷九》

《东都事略·卷四十》

《宋史·卷二百八十二·列传第四十一》

7墓葬

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向敏中死后葬于湖北黄梅县向桥乡枯树岭。

参考资料

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标签: 人物 北宋 大臣

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  • 更新时间:2017-11-06
  • 创建者:mengyan
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