西汉(公元前202年―公元9年),又称前汉,与东汉(后汉)合称汉朝,是继秦朝之后的第二个大一统封建王朝。共有14个皇帝,历经211年。

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    1简介

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    秦朝灭亡后,经过楚汉之争,刘邦获胜。[1]

    公元前202年刘邦称帝,国号汉,史称西汉,定都长安。西汉在诸多制度上承袭了秦制,又实行了轻徭薄赋的政策,社会经济稳步发展,农业、手工业及商业领域均取得明显进步,史称休养生息,出现了文景之治的景象。[2]

    汉武帝时期又进一步采取措施加强中央集权,推行“推恩令”、“中朝”制、盐铁官营等。首次确立了儒家思想,使其成为中华帝国的主流思想。对外开疆拓土,首次开拓了北绝大漠、西愈葱岭、南至大海、东并朝鲜的辽阔疆域,奠定了现代中国版图;在征讨匈奴的同时还开辟了连接欧亚大陆的丝绸之路,拓展了对外交往。 

    汉昭帝时期又加强了西南和西域的控制,汉宣帝时大破匈奴,匈奴向汉称臣,建立了西域都护府,西汉进入全盛时期,史称武昭宣盛世。公元前36年,陈汤斩杀呼屠吾斯,标志汉匈战争结束。

    公元9年,王莽自立为帝,改国号为新,史称“新莽”,西汉灭亡。

    西汉时期使中国人和汉人划上了等号。同时也是中华帝国的的黄金时代,中国文化发展的一个高峰,社会经济、文化全面发展,对外交往的日益频繁,成为当时世界上的强国。文学、史学、艺术和科技等领域的成就辉煌灿烂,影响深远。出土文物丰富,显示出“汉并天下”,多姿多彩的时代风貌。对中国两千年的封建社会和世界历史进程产生了决定性的影响。

    2历史

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    西汉建立

    秦末天下大乱,刘邦和项羽迅速崛起。项梁立楚王的后代为楚怀王(后改为楚义帝),并且各自出兵,打算灭秦。刘邦听从谋士的安排,于公元前207年12月率先攻入关中。

    公元前206年秦王子婴投降,刘邦入据秦都咸阳。刘邦未实现“先入关者为王”的约定,后退军霸上。此后,项羽渐握大权,并创建西楚政权,凭借自己强大的武力进行统治,分封诸侯,立楚怀王为楚义帝,封自己为“西楚霸王”。一共分封18个诸侯,他将刘邦封在蜀地,且将刘邦的封国国号定为汉。[3]  

    不久,刘邦在自己的封地整顿军队对项羽进行进攻,前期并不占优势。不过,刘邦善于用人,他重用萧何、张良、陈平等谋士。同时得到了不被项羽重用的将领韩信,正是战争局面逆转。在最后的垓下战役中,刘邦赢了项羽,而项羽拒绝了属下东渡乌江卷土重来的建议后,在乌江边自尽[23],存在了五年[24]的西楚政权覆亡。[4]  

    公元前202年二月,刘邦大军行至汜水之阳(今属山东定陶)时,楚王韩信、淮南王英布、梁王彭越、衡山王吴芮、赵王张敖、燕王臧荼等诸侯王联合上书,请求刘邦称帝。[5]

    经过几次谦让之后刘邦才答应:“诸侯王幸以为便于天下之民,则可矣。”于是,二月初三在“汜水之阳”的定陶(今山东省定陶县)称帝,建国号为“大汉”,史称西汉。[6]

    刘邦本来想定都洛阳 。后来娄敬向刘邦指出:应定都关中。娄敬详细地分析了将国都定关中的好处。终于使使刘邦下定决心,立即拜娄敬为奉春君,赐姓刘氏,当天即下令定都关中。

    刘邦车驾由洛阳入居关中。开始仍在栎阳旧都“治栎阳宫”,同时命少府阳城延在原秦都咸阳以东的长安乡建筑新宫,至汉高祖七年(前200年)二月,始具规模,首都从栎阳迁往长安。

    从此以后,长安成为全国政治中心。

    东汉时期,长安依然为西京,所以,两汉期间,长安一直作为都城存在。

    休养生息

    西汉建立后采取与民休息也就是历史上常说的“休养生息”政策。

    休养生息政策自刘邦开始,历经几代统治者,执行了六七十年。结果是“海内殷富,国力充实”。班固说:“汉兴,扫除烦苛,与民休息;至于孝文,加之以恭俭;孝景遵业。五六十载之间,至于移风易俗,黎民醇厚。

    刘邦称帝后采取“郡国制”,郡县和封国并存,在中央实行与秦朝相同的郡县制,地方实行分封制。皇帝分封侯国和王国,其中侯国只享有封地内的税收无军事和行政权并受郡的管辖,而王国则拥有独立的政治和军事权力。另外,对内注意兴修水利,减免赋税,为恢复农业发展创造条件;对外则和亲匈奴,维持边区和平。汉朝这一系列政策大体维持了一时和平,但亦引致一系列问题,对内的轻徭薄赋政策,令地方上一些豪强势力日大,形成土地兼并;对外则匈奴侵略日频,威胁边区和平。
    后来刘邦对有大功的异姓诸侯王们起了猜忌之心。韩信最终被萧何用计被吕后处死,[44-45]随后彭越、英布等人也相继被铲除。异姓诸侯王几乎全部消失,取而代之的是刘姓诸侯王。刘邦在白马之盟上对众人说了一句话:“非刘氏而王者,天下共击之。
    刘邦在讨伐英布叛乱时受伤,不治身亡。时为前195年。 [7]

    文景之治

    刘邦死后,吕后逐步掌权,继位的汉惠帝因受到吕后的刺激,不理政事,汉惠帝死后,吕太后连立两傀儡皇帝,并渐渐削弱刘氏,并封诸吕为王,掌权朝政长达八年。

    吕后死后,大臣不满吕氏专权,太尉周勃、丞相陈平施计夺取吕氏的兵权。  [8]  

    在皇族之中代王刘恒母亲薄姬善良,迎立刘恒即帝位,是为汉文帝。

    刘恒即位后减轻人民的负担,减轻刑罚,其子汉景帝即位后,也持续此种政策,文景二帝都是道家思想的推崇者,主张无为而治,休养生息,倡导以农为本,进一步推行“轻徭薄赋”、“约法省禁”的政策,使生产得到恢复和发展,在此期间,国家稳定发展,国力大大增强。因此历史上将此时期称为“文景之治”。

    文帝时,提倡以农为本,多次发布诏令劝农,以发展封建的农业经济。公元前167年七月,文帝下诏“除田之租税”;公元前156年六月,景帝“令田半租”,即三十税一,并成为汉朝的定制。文景时又减少地方的徭役、卫卒,停止郡国岁贡,开放山泽禁苑给贫民耕种;并颁布了赈贷鳏寡孤独的法令。这些措施的施行,减轻了农民的负担。文景之世,“流民既归,户口亦息”,粮价也大大降低,“谷至石数十钱”。 [9]

     文景时期,在恢复经济的同时,“惩恶亡秦之政,伦议务在宽厚”。施行“约法省禁”的政策,废除了一些严刑苛法,如妻孥连坐法、断残肢体的肉刑等,并减轻笞刑,以缓和阶级矛盾和统治阶级内部的矛盾。所以这个时期,许多官吏断狱从轻,不求细苛,以至有“刑轻于它时而犯法者寡”、“断狱数百,几致刑措”之说。这和秦时“断狱岁以千万数”的惨景形成了鲜明的对比。文景时期的“与民休息”政策,对恢复和发展生产起了一定的作用,从而使封建统治进一步巩固起来。

    文景时,“太仓有不食之粟,都内有朽贯之钱”。 [10]

    至汉武帝即位时,国家财政又上了新台阶。“都鄙廪庾皆满,而府库余货财,京师之钱累巨万,贯朽而不可校,太仓之粟,陈陈相因,充溢露积于外,至腐败不可食”。国家财政实力的雄厚,在中国封建社会少见的。

    经过文景之治的治理,西汉王朝国势蒸蒸日上,经济雄厚,为大汉盛世的到来和大规模反击匈奴打下了坚实的基础。
    只是,景帝在位期间,听取晁错的意见,进行削藩。操之过急,结果发生了“吴楚七国之乱”,为此时期唯一的一次动乱,且为期不到一年,结果由周勃的儿子周亚夫所平定。七国之乱后,朝廷设法剥夺各个诸侯王的力量,加强中央集权。 [11] 

    这一时期,西汉对匈奴采取“和亲”政策,然而,匈奴仍屡屡犯境,边患越来越重。

    汉武盛世

    汉景帝死后,刘彻即位,

    汉武帝刘彻即汉武帝。汉武帝在位期间对内则实行“推恩令”,削弱诸侯王的力量;并召开“盐铁会议”将制盐和制铁的事业收为国有。对外派卫青和霍去病对外三度攻匈奴,把匈奴驱逐至漠北地区、打通西域,开创“丝绸之路”;但对外的战争也付出了巨大代价,汉武帝时国家的税收再次增加,同时将刑罚也再次加严,后期因此发生了一些暴乱;开销甚大,因此创立“均输”、“平准”官,与民争利。另外,汉武帝采纳了董仲舒的建议,“罢黜百家,独尊儒术”,使儒家思想逐渐成为了朝廷正统思想和中国固有的文化潮流。

    汉武帝时期,四处征战,吞并朝鲜、收复南越、降服西南夷、远征大宛,威震西域,开疆拓土,建立了“北绝大漠、西愈葱岭、东至朝鲜、南到大海”的广袤疆域,奠定了今日中国的版图。

    在中国古代社会发展进程中,西汉是强盛的一代,而汉武帝在位五十余年更使它登上了鼎盛高峰。“功莫大于秦皇汉武”,西汉中期是汉朝最强盛的时段,也是中国历史的三大盛世之一。汉武帝在政治、经济、文化、军事等方面均有建树,功不可没,因此受到了历代史学家对他的充分认可和赞叹。 [12]

    汉代史学家班固在《汉书》中称赞他:“后嗣得遵洪业,而有三代之风。如武帝之雄才大略,不改文、景之恭俭,以济斯民,虽《诗》、《书》所称何有加焉。”清人赵翼在书中说:“武帝驾远驭……史称雄才大略,固不虚也”。当代伟人毛泽东亦非常欣赏汉武帝,称其“倒是汉武帝雄才大略,开拓刘邦的业绩,晚年自知奢侈、黩武、方士之弊,下了罪已诏,不失为鼎盛之世。” 

    汉武帝晚年,发表了轮台《罪己诏》,表达了对自己深刻的反省,国家也渐渐稳定下来,国家再次走向昭宣中兴。  [13]

    昭宣中兴

    刘彻死后,汉昭帝、汉宣帝先后即位,汉朝经济繁荣,政治稳固,文化昌盛,科技发达,疆域辽阔,史称“武昭宣盛世”。

    这一时期,西域各国纷纷脱离匈奴归附汉朝,中原与西域开始交往并且逐渐频繁。汉宣帝于公元前72年(本始二年)曾联合乌孙打击匈奴,后袭破车师,平定西域。南匈奴投降,呼韩邪单于更是亲至五原塞上请求入朝,北匈奴单于被陈汤斩杀于康居,发出“明犯强汉者,虽远必诛”!的时代特征。公元前61年(神爵元年)击败西羌,后任将军赵充国实行屯田,加强边防,使羌人归顺。

    公元前60年(神爵二年),在乌垒城,正式设西域都护府,监护西域诸城郭国,总管西域事务,保障丝绸之路的安全与畅通,使天山南北这一广袤地区正式归属于西汉中央政权,新疆开始成为中国领土的一部分。

    汉宣帝为汉朝的中兴、繁荣做出了巨大贡献。在以制定庙号、谥号极其严格著称的西汉历史中,汉宣帝是四位拥有正式庙号的皇帝之一。

    衰败灭亡


    西汉后期,政治日益腐败,土地高度集中,社会动荡不安。面对这种形势,有不少人向统治者提出各种解救危机的办法。[14]   

    汉哀帝时,大司马师丹针对当时豪富吏民訾数巨万,而贫弱愈困的现象,提出对贵族豪富占田及奴婢的数量加以限制。丞相孔光、大司空何武提出详尽的措施:从诸侯王到吏民百姓,拥有田产最多不能超过三十顷;占有奴婢的数量,诸侯王不得超过二百人,列侯、公主不得超过一百人,关内侯、吏民百姓不得超过三十人;富商大贾不得做官、不得拥有田产;田产、奴婢数量超过以上限制者,一律没收入官;官奴婢年在五十岁以上者,可以免为庶人。由于因为当时包括外戚在内的绝大多数豪强地主、贵族官僚,都早已超过最高限额,不愿放弃既得利益。所以,这个建议刚一提出,即被束之高阁,成为一纸空文。

    切中时弊的建议无法实施,荒诞、迷信的理论蔓延起来。汉成帝时,齐人甘忠宣扬汉代将终,应当改朝换代。这不被西汉统治者所接受,所以甘忠被以假鬼神罔上惑众的罪名下狱病死。

    甘忠的弟子夏贺良又提出汉历中衰,当更受命的理论,他对汉哀帝说:成帝不应天命,所以绝嗣。现陛下久病不起,灾异屡现,正是上天对世人的警告。为了延年益寿,生育子女,杜绝洪水灾异,应当更改年号。

    内外交困的汉哀帝,在黄门侍郎李寻、司隶校尉解光等人的怂恿下,将这种作法当成救命的稻草,宣布再受命,主要内容包括:改建平二年(公元前5年) 为太初元将元年,改号为陈圣刘太平皇帝,一个多月以后,汉哀帝的病情没有好转,却发现夏贺良与李寻、解光等人串通勾结,企图罢退丞相、御史,以李寻、解光辅政,进而控制政权,遂将夏贺良下狱处死,李寻、解光也被流徙到边郡。 

    此时的刘姓皇统在社会上、包括一部分官僚地主中,已经失去威望。外戚世家出身的王莽就是在这种情况下迅速崛起,王莽不受新野田而上书颂其功德者竟达487000人,各地方官吏也不断向王莽献祥瑞,为其制造代汉的舆论。这样王莽就在地主官僚的拥护下,由"安汉公"到"假皇帝",终于在公元8年十二月,自立为皇帝,改国号为"新",西汉灭亡。

    3政治

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    三公九卿

    汉承秦制,“置一丞相,十一年更名相国,绿绶”,到了汉惠帝、吕后时期分为左右丞相,汉文帝二年“复置一丞相”,“掌丞天子助理万机”。其职权大抵如陈平所言:“宰相者,上佐天子理阴阳,顺四时,下育万物之宜,外镇抚四夷诸侯,内亲抚百姓,使卿大夫各任其职焉。”[89]宰相的具体权力分为五个方面:选官权、督察百官并有一定的执法权、上计考课权、总领朝议与奏事权、封驳与谏诤权。 [15]

     汉武帝时期,出于加强皇权、弱化相权的目的,设立内朝逐步对相权进行削弱,并通过频繁更换宰相以及以细事诛杀宰相来加强皇权、树立自身对中央政权的控制。内朝的设立在完成上述目的之后,在汉武帝统治期间对外战争中有着不可或缺的作用,然而,内朝作为一项制度其自身的就不是完善与成熟的。

    内朝具有根源于皇权的巨大的依附性,脱离皇帝领导,内朝不能作为一个独立的权力机构存在。同时,宰相不得过问内朝事务,也使得内朝成为政权内部一个相对于外朝的独立单位。总之,从中央集权的角度来看,内朝的设立增强了皇帝对朝政的控制权,使得专制制度达到一个新的高度。使得以宰相为首的外朝逐渐退化成为一个大政方针政策的执行机构。
    除了丞相制度外,太尉、御史大夫,分别掌管军事、政务和监察,与丞相统称为“三公”。“三公”之下,设有掌管国家军政和宫廷事务的“九卿”。地方行政机构,除沿袭秦朝的郡县制外,汉初还分封诸侯王,形成郡国交错的局面。郡县官制承袭秦代,封国官职仿照中央。县以下的基层组织仍为乡、里。这样就恢复了从中央到地方的一套统治机构。

    选官制度

    汉初,官吏的来源主要有两个:一是按军功爵位的高低,选任各级官吏,二是选自郎官,即郎中令属下的中郎、侍郎、郎中、议郎等。郎官的职责是守卫宫殿和做皇帝随从,如果经过一段时间,中央或地方官有缺额,即可由郎官中选用。军功地主到武帝时已经没落。郎官多出自“任子”或“赀选”,难于选拔真正的人才。

    因此,汉武帝即位后,为了扩大统治基础,在除沿用上述制度外,颁行了一套新的选官制度:察举制。

    汉文帝时已有“贤良”、“孝廉”之选,但未形成正式制度。武帝时,开始明文规定下来,凡丞相、列侯、刺史、守、相等推举,经过考核,任以官职。不久又规定依人口的数量,按比例选举,取消了资产的限制。这样使察举制逐步完善。

    “征召”制。征召那些有一定能力而又不肯出仕的人,由武帝召见,确有才能,授予官职。与此同时相配合的还有“公车上书”之制,天下吏民上书言事,如有可取者,即以其所长,授以官职。 

    博士弟子考试成绩优异者,也可入仕。公元前124年,汉武帝采纳公孙弘的建议,置五经博士弟子,每年考试,凡能通一经以上者,可补文学掌故的官缺,成绩得甲等者并为郎官。武帝通过这些措施,选拔了一批有才能的人,从而进一步加强了封建统治机构。 [16]   

    4法律

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    刘邦在入关之初的时候就约法三章,但只是临时措施。西汉建立后,刘邦令萧何根据《秦律》制定《汉律》。除去秦律夷三族及连坐法,在秦律的基础上,又增加三章,合为九章,故称《九章律》。 除了法律之一,皇帝的命令也起法律的作用,必须无条件执行。这是封建专制主义政治制度的特征。

    5疆域

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    汉武帝时期,武功鼎盛,国土大幅扩展。元朔二年(前127年),卫青北击匈奴,收复河南地、陇西、北地、上郡的北部,置朔方、五原二郡。云中、雁门二郡的北界也向外扩展。西汉的北部疆界至此推到河套,阴山以北。元狩二年(前121年),汉将霍去病出陇西击灭居于河西走廊的匈奴部落,以其地设酒泉郡。后又分割为张掖、敦煌、武威三郡。连同在湟水流域设置的金城郡,合为五郡,开始对西域的控制。[82-85]

    西汉极盛时的疆域东、南到海,西到今巴尔喀什湖、费尔干纳盆地、葱岭一线,西南到今云南、广西以及今越南中部,北接大漠,东北至今朝鲜半岛北部。

    建元三年(前138年),东瓯迫于闽越王的威胁,举国内迁到今江淮流域。

    元封元年(前110年),汉军又平定闽越国,其地划入会稽郡。元鼎六年(前111年),汉军平南越国,又占有海南岛,在该地设十郡。在西南方向,汉军征服诸国,边界推移到云南哀牢山和高黎贡山。元封二年-元封三年[87],汉军在东北地区平定卫氏朝鲜,设置辽东四郡。边疆形势蔚为改观。  [17]

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    参考资料

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    [1].湖北辞书出版社:《西汉帝国往事 》
    [2].西汉
    [3].史记:《古帝王本纪*汉本纪》
    [4].制度变革与汉武帝盛世的造就
    [5].汉书:《汉书·卷一下·高帝纪第一下 》
    [6].西汉
    [7].西汉盛衰史
    [8].汉书:《汉书·卷四十·张陈王周传第十 》
    [9].汉书:《汉书·卷四·文帝纪第四 》
    [10].论“文景之治”
    [11].论“文景之治”
    [12].百花洲出版社:《大帝手中的风云》  
    [13].中国历史网:汉朝西汉简介及汉朝西汉历史概述
    [14].汉书:《汉书·卷七十·陈汤传第四十》
    [15].后汉书:《后汉书》
    [16].君主集权的加强
    [17].汉书:《汉书·.卷二十八上·地理志第八上、下》 

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    西汉 图册
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    • 更新时间:2014-10-14
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