西瓜雪 (葫芦科植物)

西瓜雪(英文:Watermelon snow)又称作“雪藻”,是一种具有微红或者粉红颜色并带有新鲜西瓜气味的雪。西瓜雪融化之后颜色更红,像红葡萄酒的颜色。这种类型的雪常在晚春或者夏季的时候出现在世界各地的高山和极地地区,比如美国加利福尼亚州的内华达山。西瓜雪的红色是由一种名字叫极地雪藻的绿藻引起的,极地雪藻含有虾青素(是类胡萝卜素的一种)和叶绿素,和大多数淡水藻类不同,这种藻类是一种嗜冷生物,在冷水中生长旺盛。

1来源介绍

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西瓜雪西瓜雪
  在终年被冰雪覆盖的北极,探险者经常会看到冰雪世界里非常美丽的一幕:洁白的雪地上出现了一朵朵红色的“玫瑰”;而对于登山者来说,高山之巅的白色山峰上,经常有从上到下的一缕缕深浅不一的红线。

难道在那终年冰雪覆盖的地方真的盛开了“玫瑰”?这种现象在夏天月期间是特别共同的在加利福尼亚内华达山脉,雪从冬天风暴徘徊了,主要在高度10,000到12,000 英尺。 压缩雪与您的起动留给一个分明脚印西瓜黏浆状物质的颜色。 雪甚而有一种新鲜的西瓜气味和有时叫“西瓜雪”。 

走在桃红色雪经常导致您的衣物的临时色变,例如明亮的红色鞋底和粉红气喘袖口。 有未经确认的报道称食用西瓜雪也许导致腹泄。其实,公元前4世纪的亚里士多德时代,人们就已经发现这红色的雪了,亚里士多德的著作中还描述过这种红色的雪。

几千年来,红色的“西瓜雪”一直在向登山者展示着自己的瑰丽,但也一直困惑着人们。有人推测可能是普通冰雪被某种矿物或岩石散落的红色氧化物污染造成的。但让人不解的是,红色的雪总是在当地的晚春和夏季出现,难道冰雪被污染也要选择时间?

2全球罕见

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西瓜雪西瓜雪
  雪衣藻确实曾经是绿色的,它如何变成了红色,这是个很有趣的过程。雪衣藻最喜欢的温度是0℃,最繁盛的季节是晚春和夏季,新降的大雪会把雪衣藻覆盖住,厚“棉被”和低温会让它们进入冬眠。明年的春天来临后,在温暖的阳光照耀下,融化的雪水带着表面的“营养”向下渗入到雪衣藻冬眠的地方。受到雪水刺激后,雪衣藻“打个哈欠”醒了过来,“吃饱喝足”后,开始生育繁殖(雪衣藻的分裂是母雪衣藻分裂成两个子雪衣藻),生成的小雪衣藻都有会“游泳”的鞭毛,随着鞭毛的摆动,小雪衣藻迎着渗入的雪水向上游去,直到来到冰雪的表面。有趣的是,会游泳的雪衣藻来到表面后会很快失去鞭毛,细胞壁加厚,这时的雪衣藻还是绿色的。

神奇的是,来到冰雪表面的雪衣藻被太阳一晒就变成了红色,这是因为经紫外线照射后,雪衣藻体内产生了类胡萝卜素等多种红色素,鲜明的红色把它的绿色给掩盖了,这就是雪衣藻呈现红色的原因。雪衣藻的红色素可是大有学问,它可以抵御强烈的紫外线辐射,吸收蓝色和紫色光等高能量的光进行光合作用,并且能吸收微波热量来温暖周围的冰雪,只要是在冰雪表面生长的雪衣藻都是红色的,不论是老的,还是新“生出来”的。植物学家的推测是,红色的雪很可能是一种生长在冰雪中的红色藻类导致的。

科学家对红色的“西瓜雪”进行了充分研究,例如用放大倍数合适的显微镜观察,发现那确实是一种单细胞藻类。科学家用超声波等方式把这些细胞打碎,发现它们的细胞液中含有大量糖分,可以降低细胞液结冰时的温度。

西瓜雪再加上厚细胞壁的保护,零下40℃的低温还不至于把它们冻坏。这种在冰雪中顽强生长的小藻叫雪衣藻,是绿藻的一种。雪衣藻如何变成了红色,这是个很有趣的过程。秋冬季节,新降的大雪会把雪衣藻覆盖住,低温会让它们进入冬眠。春天来临后,融化的雪水带着地表的“营养”向下渗入到雪衣藻冬眠的地方,受到雪水刺激后,雪衣藻苏醒过来。

藻类微生物可以在各种各样极端的环境中生存,这很令人敬佩,这点缀着茫茫白雪的一抹红,为寒冷的冰原增添了珍贵的生机和活力。它的生机不仅来自颜色,因为西瓜雪喂养了吃藻类的小虫子,例如蠕虫、跳虫等,而以小虫子为食的小昆虫,以及以昆虫为食的鸟儿就出现了,冰雪世界也就出现了特有的生态系统,雪衣藻是这个系统的最初生产者。

3意义价值

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西瓜雪西瓜雪
  人类来说,最值得关注的则是雪衣藻的红色素可以防紫外线,清除体内导致人衰老的废弃物质,延缓衰老。

因此,利用各种生物技术研究和繁殖雪衣藻的科学家越来越多。

参考资料

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标签: 西瓜雪 自然

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  • 更新时间:2018-04-25
  • 创建者:Sundayperson
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