第八大陆 (海洋中的沙漠)

“第八大陆”位于美国西海岸和夏威夷之间,面积相当于两个得克萨斯州,是太平洋上一片由400万吨塑料垃圾组成的漩涡。2009年8月,美国非赢利组织“海洋远航机构”启动一项海洋拯救计划—海星项目,在未来18个月,该计划将为“第八大陆”清除40万吨塑料垃圾,并将其分解制成燃料。据称,“海星计划”不仅仅为了向世人展示这个星球正在遭受的生态污染和破坏,它更希望通过科学家的实地考察,寻找消灭“第八大陆”的方法。

1简介

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第八大陆在太平洋西南部一望无际的碧波下,隐藏着一个不为人知的王国——西兰大陆。

地球物理学数据显示,西兰大陆的面积约为500万平方公里,相当于澳大利亚2/3的面积。该大陆只有3个主要陆块,即南边的新西兰北岛和南岛以及北边的新喀里多尼亚,其中94%淹没在水下。

来自新西兰、澳大利亚和新喀里多尼亚的一个研究组在3/4月号的《今日美国地质学会》上报告称,西兰大陆是一个单独的地理实体,符合适用于地球上另外几个大陆的所有标准:高于周边区域、与众不同的地质状况、界线分明以及比大洋底部厚得多的表层。

2历史

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“如果可以让大洋消失,大家就会清楚地看到那里有山脉和一片高耸的大陆。”该研究负责人、新西兰地质与核科学研究所地质学家NickMortimer说。

第八大陆的历史第八大陆的历史

10多年来,Mortimer和同事一直致力于探索西兰大陆的秘密。他们借助谈话、流行书籍和文章以及论文收集资料。数据显示,西兰大陆曾是冈瓦纳古陆的一部分,约占冈瓦纳古陆面积的5%。西兰大陆约在1亿年前从冈瓦纳古陆分离,随后于约8000万年前与澳大利亚大陆分家。

但目前还没有国际机构负责指定官方大陆,因此研究人员只能希望西兰大陆被公认为地球大陆的一部分。可以想见,在学界对此达成一致前,还会有无数争论。“这样将西兰大陆称为一个大陆有点像集邮。”澳大利亚莫纳什大学地质学家PeterCawood说。

不过,该研究组表示,把西兰大陆定义为一个大陆,科学意义远不止在大陆名单中增加一个名字,而是证明了一个大陆可以被淹没但仍保持完整,这有助于探索陆壳的内聚力与分裂。

3进展

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这块大陆具备大陆所需要的所有的四个特征,包括存在不同类型的岩石,更重要的是与洋壳地域相比更高的相对海拔。科学家们称:“这不是突然发现,而是逐渐意识到的。”西兰蒂亚这个名称是地质学家布鲁斯·陆元迪克于1995年提出的,当时它被认为拥有大陆所需四大属性中的三种。

进展进展

然而近来利用卫星技术和海底重力图,科学家发现这块大陆是统一的区域,为此完全满足了成为独立大陆所需的条件。西兰蒂亚目前被海水浸没的94%的地区已经和澳洲大陆块分离,并于6000万至8500万年前沉没海中。

4四大要素

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一是科学家从多个地方取样检测发现,这块大洲具有沉积岩、变质岩等多种类型的岩石;二是这块大洲的平均水下海拔为1100米,高于海洋地壳的3000米;三是这块大洲的地壳厚度(即地表到地底岩浆的厚度)为10-30公里。近日运用卫星技术和海底重力地图后发现,它具备了第四个要素。这块大洲最先是与南极洲大陆板块分离,再与澳洲大陆板块分离,并于6000万至8500万年前沉没海中,只有现在的新西兰国土26.8万平方公里露于水面。

5危害

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2009年6月期的英国《皇家学会哲学汇刊》特刊封面上,刊登了一张看似彩色马赛克拼凑的图片,仔细一看,原来这是一张由牙刷、瓶盖等塑料。

制品组成的拼图,这些牙刷、瓶盖都是从一只死亡的幼年信天翁腹内取出的。报道说,波兰科学家研究发现,95% 的海燕胃中都有塑料。而科学家在比利时的一只鸟的胃里,发现了1600 块塑料残渣。许多死亡的信天翁幼鸟体内常见瓶盖、塑料打火机、塑料儿童玩具、梳子、牙刷等塑料垃圾。吞下这些塑料制品会导致鸟类食道或器官被划破,从而造成它们窒息或者因饥饿、脱水而死。

更让人感到难过的是,随着海洋污染日渐严重,她看到越来越多的海鸟妈妈飞行数千公里为幼鸟寻找食物,却经常误从“第八大陆”带回塑料垃圾,当成食物喂给小鸟。海鸟是吃小鱼的。当海鸟妈妈将捡拾来的塑料片送到小海鸟面前,饿得发慌的小海鸟迫不及待地咬上一口,咬不动,又吐出来;于是鸟妈妈就用嘴将塑料片啄碎,再一片一片喂给小海鸟;看到这样的场景真是让人心酸。

更为严重的是,如果你觉得‘第八大陆’仅仅对动物造成伤害,那就大错特错的。随着海洋垃圾带的日益扩大,这道‘塑料汤’已经进入了自然界的食物链,就差被端上人类的餐桌了。克劳利警告说,当塑料垃圾进入海洋,它们就会像海绵一样不断吸附重金属和污染物。接着,它们会被小鱼误食,再通过较大的鱼、鸟类和海洋哺乳动物等,这一系列食物链的累加,会让海洋垃圾的毒性不断浓缩。“首先受到威胁的是夏威夷和美国西海岸的居民。但是,中国人也不能掉以轻心。”

6拯救计划

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为了清除这个“垃圾带”,2009年年初,美国非赢利组织“海洋远航机构”启动一项海洋拯救计划——海星项目。2009年8月5日,该机构创办人玛丽·克劳利向“第八大陆”进军,进行为期30天的科学考察。据她介绍,此次考察目的是研究及记录太平洋漂浮塑料垃圾的情况,并测试清除垃圾的方法。此前,从未有人做过类似的尝试。

考察第八大陆

按照计划,在未来18个月,“海星项目”将筹集200 万美元资金,用于清除“第八大陆”中的40 万吨塑料垃圾,并将其分解制成燃料。2009年6月5日地球环境日,联合国将一年一度的“气候英雄”称号颁给了“海星项目”团队。

目前(2009年8月),“海星项目”组的成员们正乘坐一艘长约151 英尺的日本双杆帆船“海星号”,从美国旧金山出发,向“第八大陆”挺进。此次海星项目共有24人参加,包括10名经验丰富的船员、6名来自美国及欧洲的海洋学专家和环保人、5名拍摄纪录片的专业人士,以及3名捕捞技术工。

7治理

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如何处治“第八大陆”?全球绝大部分科学家都认为,“防”大于“治”。此前,“第八大陆”发现者查尔斯·摩尔曾悲观地表示,“耗尽所有国家的财力,并杀死大量野生生物,也不一定能清除北太平洋环流系统的所有塑料垃圾。”

此次科考,海星项目成员将用专业捕捞网和废弃的捕鱼拖捞船打捞海洋垃圾。用捕鱼工具打捞垃圾会不会对海洋生物造成伤害?面对相关媒体的质疑,项目负责人克劳利明确表示:不会。“‘第八大陆’生存条件极为恶劣,几乎没有海洋生物长期生存在那里。此外,在打捞过程中,我们还会时刻留意有没有误捉海洋动物,一旦发现,会马上放生。”

8难题

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最让克劳利头痛的问题是如何收集海洋中的小碎片。由于从未有人实施过海洋塑料垃圾的捕捞工作,所以他们现有的工具都是传统的捕鱼用具,对于微小的碎片无能为力。而当塑料垃圾进入海洋之后,阳光和海浪会慢慢将它们分解成细小的碎片。1999年的一项研究发现,这些碎片的数量是海洋浮游生物的6倍。最新研究表明,在1999 年至2008 年之间,这些碎片的密度又翻了一番。

克劳利表示,在塑料垃圾种类中,最容易回收和再利用的塑料垃圾材料是PETE,人们最常见的软饮料瓶和矿泉水瓶就是由PETE 塑料制成。当PETE 塑料进入回收系统,它们可以变成合成纤维棉絮塞在冬衣、露营的睡袋和救生衣里。可惜的是,在“第八大陆”,见不到PETE 塑料,之后形成的碎片悬浮在海面下,试图给这个塑料大陆绘图的卫星探测仪根本看不见它们。

9未来保护

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此次克劳利带领的“海星计划”有着更加长远的目标。它不仅是为了向世人展示这个星球正在遭受的生态灾难,更在寻找化解灾难的良方。“海星项目”此次背负的另一项艰巨任务是,利用无人机和遥控睡眠探测器绘制该区域和水下“塑料大陆”的地图,与此同时,探索最有效的海洋垃圾捕捞办法。

克劳利说,等塑料垃圾回收后,参与“海星项目”的科学家还将研究如何将它们解毒,并且回收作为制作柴油的材料。在克劳利的观念中,根治海洋垃圾的根本方法,不是禁止人们使用塑料袋,而是增加塑料的“可回收性”。她表示:“尽管‘海星计划’取得成功可能需要好几年时间,但是我们不能放弃。”在她看来,海洋是世界上最接近自然的地方,来自海洋的水就如同地球的血液,值得每个地球人去关注并保护它。

美国《国家地理》杂志有关人士表示:“解决一个问题,要从觉察到它的存在开始。海星项目最值得赞赏的地方在于它能带给人们新希望、新想法以及积极的行动。”

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  • 更新时间:2018-06-11
  • 创建者:~萝莉喵~
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