股份公司,或股份企业、股份制公司、股份制企业,均指由两个或以上个体持有公司股票份额的企业组织形式。在股份公司的形式下,股份是企业组织(公司、合伙制企业)的所有权凭证。股份公司通过公开、非公开的方式发行股票,通过经营、投资、财务融资等方式创造利润回报股东;而股东则可以出售手中股票,将代表自己对公司所有权的利益转让给其他人。近现代各国公司法都对股份公司的组织形式进行了界定,在法律学视角下,股份公司由于其法律定义和组织形式的特点,往往和“法人组织”、“有限责任”属于同义词,因此股份公司基本上是以股份有限公司的形式存在。但在一些法律上没有界定“有限责任公司”的地区,股份公司可以以无限责任公司的方式注册。但在美国,无限责任公司依旧可以被称视为股份公司的一种。

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    1特点

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    现代的股份有限公司,是可以进行商业活动的独立的法律实体,并具备下列特点:

    股份持有者的股份可以转让或买卖。

    除破产、解散等特殊情况,公司为永久存续,其存在不受股份持有者的死亡、股份转让等情况所影响。

    股份持有者对公司的债务、法律纠纷等,不必承担责任;这些责任由公司本身承担。

    股份公司视股票的持有者股东为公司的所有者,并赋予其公司内部广泛的权利。股东在公司所在国法律规定的范围内通过一年一次的股东大会行使他们的权利,投票选举出董事会作为股东权利的代行机构来管理公司。此外,股东还有权通过投票的方式审议决定接受或拒绝年度财务报告、账目;在董事职务从缺时选择新的个人股东担任董事;董事会认为有必要付诸全体股东大会投票决定的其他事宜。股东作为股份公司的所有者,对公司的全部债务承担偿还责任,但这一责任不会超过各股东所持的全部股票账面价值的总和,超过股东股票面价值的部分,股份公司股东不承担偿还责任。这一“有限责任”的特点很大程度上确定了股份公司这一企业组织形式的成功。

    股份公司中股东有权主张从净利润中获得相应的份额作为回报,这被称为股息。对于持有普通股的股东而言,股息的计算方式就是公司净利润除以全部普通股的数量。此时的股息也被称为每股的名义价值。在有优先股存在的股份公司中,优先股的股息有高于普通股股息的保障,但这一保障不会超过公司债权人的利益。

    股份有限公司在通过上市审查后,其股份(股票)可以在股票公开市场流通买卖,称为上市公司。上市是公司筹资以扩充规模的重要管道之一。

    2历史

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    由于学术界对股份公司的定义存在不同解读,因此股份公司这一组织形式最早于何时出现存在争议。文献记载大约在1250年,当时法国图卢兹的一家公司Bazacle Milling Company以公司盈利能力作为股票的交易价格,在公开市场上买卖了96份公司的股票。此外瑞典的一家矿业公司Stora则记载公司以1/8的股份作为交易,从一位主教手中换得了一个铜矿矿山的生产权,而这一事件发生于1289年之前。

    见证1288年股权转让的信件,原本存于斯德哥尔摩国家档案馆。

    在更加确切的历史记载中,英国的第一家股份公司,也是后世最知名的股份公司,是由英格兰人建立的东印度公司。1600年12月31日,英王伊丽莎白一世授予其皇家特许状,将在印度地区从事贸易活动的特权利交由东印度公司,这使得东印度公司和它建立的子公司完全垄断了东印度群岛地区的贸易15年,并由于皇家特许状赋予其的政治、军事职能权利,东印度公司逐渐从商贸公司转型为印度地区的统治实体,直至公司解散。

    此后不久,荷兰东印度公司在阿姆斯特丹证券交易所发行股票交易,其时1602年。美洲建立的最早的股份公司则是弗吉尼亚州公司和普利茅斯公司,其时1606年。

    股份制公司在大航海时代的涌现,与欧洲人、早期英国人从事的近东地区商品贸易有关。航海家在当地从事胡椒、印花布等的商品交易,同时承受着海上旅行的各种风险。股份公司为航海家们提供了较之于政府特许企业监管或行业协会主导更加行之有效的组织结构来分散风险。在这个时期,可转让的股票往往能够带来正的股本回报,如投资者对英国东印度公司的股权投资。股份公司通常以现金的形式支付股息,将远洋航行的盈余按股票份额的多少分配给公司股东;当公司的营运资本过低以致会对公司的存续产生决定性影响时,公司会以出售剩余存货的方式筹集股息,或者推迟股息的发放。由此可见这一时期的股份公司已经具备了近代公司的一些特征,但法人组织的特点还仅在持有皇家特许状成立的公司中可以寻见,其建立的初衷往往是来自政府出于其私利而对公司采取的保护措施。

     

    英国工业革命后,资本的快速积累与扩张,使得企业组织的数量和形式都有了突破,大量商业组织选择采用自治组织或者扩大了的合伙制作为企业的组织形式,这种形式使得企业拥有大量成员,但其个体的稳定性并不高,多数成员通常在短暂的时间后便退出了企业,因此企业组织的形式总是不稳定的。作为改善这种情况的一个重要举措,英国颁布了1844年《股份公司法》,旨在为注册公司和法人组织提供一般化的,不受某些特别条款限制的公司提供法律依据。起初依照该法案组织的公司并不是有限责任公司,但是大多数公司都会在其内部章程中注明股东有限责任的条款。修正后的1856年《股份公司法》为所有股份公司提供了成文的有限责任条款,其中一条要求公司在其名称中必须加入“有限”字样,据此成立的Salomon v A Salomon & Co Ltd成为第一家明确“有限责任”和“法人组织”的公司实体。

    3世界各地的制度

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    因为世界各国的法律和规则不同,每个国家和地区有其自己的公司法。因此,所在地的公司结构和规划有所不同。

    中华民国

    依照中华民国法律,营利事业单位大致可分为“非法人”资格与“法人”资格。“非法人”资格是依《商业登记法》规定,分为“独资”及“合伙组织”两种;“法人”资格者依《公司法》规定,分为“无限公司”、“有限公司”、“两合公司”及“股份有限公司”等四种。

    概述

    1.无限公司:指二人以上股东所组织,对公司债务负连带无限清偿责任之公司。

    2.有限公司:由一人以上股东所组织,就其出资额为限,对公司负其责任之公司。

    3.两合公司:指一人以上无限责任股东,与一人以上有限责任股东所组织,其无限责任股东对公司债务负连带无限清偿责任;有限责任股东就其出资额为限,对公司负其责任之公司。

    4.股份有限公司:指二人以上股东或政府、法人股东一人所组织,全部资本分为股份;股东就其所认股份,对公司负其责任之公司。

    香港

    股份有限公司(Company limited by shares)是有限公司的其中一种。公司股东的法律责任,根据公司的章程大纲,限于各股东所分别持有的股份。

    另一种为担保有限公司(Company limited by guarantee)。公司成员的法律责任,根据公司的章程大纲,限于各成员藉章程大纲承诺在公司一旦清盘时所分别分担提供的公司资产的款额。

    中华人民共和国

    中国原来在公司的定义上,因为台湾和香港的定义上不同而有些纷乱,目前与台湾、美国、日本贴近(stock corporation),而非香港与英系的Joint-stock company,即以“营利的社团法人”为核心。故与日本、台湾有着同样法人格滥用争议。

    日本和韩国

    日本称“股份有限公司”为“公開会社”,韩国称为“주식회사(株式會社)”。

    日本称“有限公司”(close corporations)为“公開会社でない株式会社”,韩国称为“유한회사(有限會社)”,以上两种在日本皆为株式会社,而日本“有限会社”对应的英文则为SARL(Société à responsabilité limitée)。并不能单纯的说股份有限公司等于日本的株式会社(Stock Corporation)。

    股份有限公司在日本和韩国称呼为“株式会社”(日语:株式会社(かぶしきがいしゃ)・(株),朝鲜语:주식회사・(주)/株式會社・(株)。)“株”与“股份”同义,“会社”为“公司”的意思。株式会社依法也是负担有限责任的有限公司,但习惯上不特别标明。

    美国

    美国的类似于汉语界“股份有限公司”的企业被称为“Corporation”。这种公司不需要是股份制的,比如可以是互助公司(mutual company),但是大多大型公司都是股份制的。美国的公司法是由50州的地方法律认可。虽然各个州有其自己的法律,很多项目如买卖法和合同法,被美国国家州级法律统一委员会发布的《统一商法典》统一化。

    英国

    英国的“股份有限公司”被称为“公开有限公司”(Public limited company)。

    意大利

    S.p.A.(股份公司)由一个或多个股东出资建立,它可以向公众出售股票并且可以有董事会或多位经理经营。

     

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    参考资料

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    [1].股份有限公司章程(范本)

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